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Amstel Gold Race 2017: Valverde y el reto del territorio inconquistable (15:00)

Amstel Gold Race 2017: Valverde y el reto del territorio inconquistable

El 15/04/2017 a las 20:09Actualizada El 16/04/2017 a las 14:59

Alejandro Valverde gozará nuevamente de una oportunidad de sacarse una de las pocas espinas que el ciclista murciano tiene a lo largo de su carrera, la Amstel Gold Race. El ‘Bala’ sabe lo que es quedar segundo (2013 y 2015) y tercero (2008), pero nunca ha conseguido alzarse con el triunfo. Para la edición de este año el recorrido final sufre un gran cambio, con el Cauberg perdiendo protagonismo.

Está siendo una temporada de ensueño donde Valverde ya ha conquistado la Vuelta a Murcia, Andalucía, Cataluña y el País Vasco. Un bagaje más que sustancial, antes de iniciar el trío de las Ardenas, donde el ciclista del Movistar, ya sabe lo que es ganar en la Flecha Valona (2006, 2014, 2015 y 2016) y la Lieja-Bastonge-Lieja (2006, 2008 y 2015), pero se le resiste la prueba que abre el tríptico, y que, en 2015, le impidió ganar todas ellas en una misma campaña, algo solamente conseguido por el italiano Davide Rebellin (2004) y uno de sus grandes rivales, Philippe Gilbert (2011).

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El estado de forma de Valverde es envidiable, sin embargo, tendrá que lidiar entre otros, con uno de los grandes animadores de la temporada de clásicas, y que demostró en París-Roubaix ser uno de los rivales a batir, el belga Greg Van Avermaet. Un ciclista que no sabe lo que es ganar ninguna de las tres carreras, pero que después de vencer en los Juegos Olímpicos de Río 2016, para tocado por una varita mágica, casi ganando todas las carreras que le salen al paso. En 2017, además de conquistar el pavés en Roubaix, triunfó en E3 Harelbeke y Gante-Wevelgem y fue segundo en el Tour de Flandes.

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La terna de favoritos promete un espectáculo sin precedentes, en un recorrido con significativos cambios con respecto a ediciones anteriores. Si bien el paso por el Cauberg seguirá siendo clave, en esta ocasión la última subida tendrá lugar a 19 kilómetros de meta. Los muros de Geulhemmerberg y Bemelerberg, a 13 y 7 kilómetros del final, serán los nuevos jueces de una prueba que no ha conocido un vencedor español a lo largo de su historia.

Rivales no van a faltar, y es que también será de la partida el ganador en tres ocasiones, Philippe Gilbert. El excampeón mundial, sumó un nuevo monumento a su extenso palmarés en el Tour de Flandes 2017, y solamente se vio superado por Van Avermaet en la E3 Harelbeke. Además, tendrá como escudero a todo un seguro de vida como el irlandés Daniel Martin. Un gran plantel el del Quick Step, a pesar de la baja por lesión de Julian Alaphilippe.

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Junto a ellos, tres ciclistas que ya saben lo que es ganar la Amstel Gold Race. Enrico Gasparotto, actual vencedor (2012 y 2016), el excampeón mundial, Michal Kwiatkowski (2015) y Roman Kreuziger (2013), a los que hay que añadir a corredores importantes como los australianos Michael Matthews, Simon Gerrans y Mathew Hayman, ganador en la París-Roubaix de 2016.

Valverde no estará solo ante uno de los pocos retos que le restan por conquistar en su dilatada carrera, y es que contará con Marc Soler, revelación de la temporada en el equipo Movistar, que salvaguardará en los momentos clave a su jefe de filas, como demostró en la Volta a Cataluña. También tendrá su oportunidad Iván García Cortina (Bahrein), otro de los grandes valores de la cantera ciclista española.

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No serán los únicos jóvenes que seguramente cobren protagonismo, y es que también estarán presentes el italiano Sonny Colbrelli, el belga Tim Wellens o el francés Bryan Coquard, que a buen seguro estarán presentes en la lucha por la victoria final. Un plantel de lujo que podrás disfrutar el domingo en Eurosport.

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