Los Angeles Clippers 131-119 Utah Jazz
Los Angeles Clippers jugarán la primera final de la Conferencia Oeste de su historia tras eliminar a los Utah Jazz (4-2) en un memorable partido que remontaron de la mano de un héroe insólito como el joven Terance Mann (131-119). Mann, que sólo lleva dos temporadas como profesional y que en los Clippers cumple una función de chico multiusos, nunca había anotado más de 25 puntos en la NBA. Pero vivió la noche de sus sueños con 39 puntos en un Staples Center de Los Ángeles rendido a sus pies y con aforo completo por primera vez desde que empezó la pandemia. La garra y la rabia de Mann fueron claves para que los angelinos remontaran un partido que perdían por 25 puntos en el tercer cuarto.
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Ni siquiera la ausencia del lesionado Leonard en los dos últimos encuentros pudo con estos Clippers que, ahora sí, son todo corazón. George dio su mejor versión (28 puntos, nueve rebotes y siete asistencias), Jackson estuvo efervescente (27 puntos y 10 asistencias) y Batum y Beverley fueron los guardaespaldas de lujo para una soberbia actuación colectiva tanto en ataque (51 % en triples) como en defensa (13 robos). El jarro de agua fría para los Jazz fue tremendo, ya que consiguieron el mejor balance de la temporada regular (50-22) y dijeron adiós tras un duelo que controlaron totalmente en la primera mitad (50-72). Mitchell (39 puntos, nueve rebotes y nueve asistencias) fue el máximo referente de los de Utah. Conley, que se había perdido los anteriores cinco partidos, regresó pero no pudo evitar el desastre de su equipo.
Atlanta Hawks 99-104 Philadelphia 76ers
Los Philadelphia 76ers sufrieron de nuevo, pero al final encontraron el camino de conseguir la victoria de visitantes por 99-104 ante los Hawks en el sexto partido de la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Este, que les permitió empatar 3-3. El decisivo séptimo partido se jugará el domingo 20 por la noche en el Wells Fargo Center de Filadelfia y el ganador disputará la final contra el equipo que se imponga en la eliminatoria que disputan los Nets y los Bucks y que también está empatada (3-3). Los Sixers se mantuvieron confiados después de perder grandes ventajas en derrotas consecutivas ante los Hawks y continuaron evitando las dudas después de quedarse atrás por 12 puntos al comienzo del sexto partido, que les era de vida y muerte.
Finalmente su condición de número uno de la Conferencia Este al concluir la temporada regular quedó justificada. Curry anotó seis triples y llegó a los 24 puntos para convertirse en el factor sorpresa ganador, lo mismo que sucedió con Harris, que aportó otros 24 tantos, que les ayudaron a superar la labor del base estrella de los Hawks, Young, que acabó con 34. "Viste la pelea y el coraje de todo un grupo", declaró Harris. "Supimos sufrir como equipo y al final reaccionamos también como tal". Harris hizo cuatro tiros libres en los últimos 13 segundos para proteger el liderato. A pesar que todavía no está recuperado de sus problemas físicos en la rodilla derecha, Embiid aportó un doble-doble de 22 puntos y 13 rebotes que ayudaron a los Sixers.
"Esta noche creo que mostramos esa fortaleza mental necesaria en los equipos ganadores y salimos por la puerta grande", declaró Simmons, que acabó con apenas seis puntos, nueve rebotes y cinco asistencias.
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