El alero Kevin Durant vivió su consagración como estrella y líder al guiar este martes a una remontada y victoria histórica de los diezmados Brooklyn Nets que se impusieron por 114-108 a los Milwaukee Bucks en el quinto partido de la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Este.
Durant, sin el base estrella Kyrie Irving, lesionado con un esguince de tobillo derecho, el escolta James Harden, que volvió sin estar recuperado de una contractura muscular en la pierna derecha, al final tuvo que hacer el solo el trabajo de los "Big Three" en un partido memorable que lo dejó con un triple-doble de 49 puntos, 17 rebotes, 10 asistencias, tres robos y dos tapones.
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Las acciones de Durant convirtieron su partido en una de las actuaciones más espectaculares en la historia de los playoffs que permitió a los Nets ponerse con ventaja de 3-2 en la serie que disputan al mejor de siete. El sexto partido se jugará el jueves en Milwaukee, donde los Bucks tienen marca de 4-0 contra los Nets esta temporada.

Durant, un líder magistral

Con Harden, que regresó, pero no rindió en ninguna faceta del juego, y sin Irving, Durant tuvo que jugar los 48 minutos y anotó 16 de 23 tiros de campo, incluidos cuatro de nueve triples, y acertó 13 de 16 desde la línea de personal. Nada detenía la inspiración encestadora de Durant y toda la magia que desplegó con su juego a través de la cancha del Barclays Center, de Brooklyn, que se rindió ante lo lección magistral de baloncesto que estaba dando el alero estrella ganador del premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la liga.
Durant anotó 20 puntos en el último cuarto, incluido un triple demoledor y decisivo a falta de 50 segundos para el final que iba a permitir a los Nets mantener la ventaja de un punto en el marcador, sin darles ya opción a los Bucks a jugar la prórroga o ganar. El dos veces MVP de las Finales de la NBA con los Golden State Warriorsse convirtió en el primer jugador en la historia de la liga en tener al menos 45 puntos, 15 rebotes y 10 asistencias en un partido de playoffs.
Harden jugó por primera vez desde que disputó 43 segundos en el primer partido de la serie con tensión en el tendón de la corva derecho. Lanzó solo 1 de 10 y falló los ocho triples, pero tuvo ocho asistencias y seis rebotes mientras jugaba 46 minutos. El ala-pívot reserva Jeff Green surgió como el factor sorpresa ganador al conseguir siete triples y anotó 27 puntos que también fueron decisivos para los Nets, que llegaron a estar hasta 17 tantos por debajo en el marcador y todo a favor de los Bucks, a los que les faltó consistencia en su juego.
Otro jugador importante en el triunfo de los Nets fue el ala-pívot Blake Griffin, que llegó a los 17 puntos, incluidos tres tres triples, y capturó tres rebotes.
Una vez más, el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo se erigió en el líder de los Bucks al aportar un doble-doble de 34 puntos y 12 rebotes, pero falló en los momentos decisivos al no conseguir los tantos que su equipo necesitó en la recta final del partido. Lo mismo sucedió con el alero Khris Middleton, que anotó otros 25 puntos, mientras que el base Jrue Holiday aportó 19 tantos y ocho asistencias, que no pudieron decantar la victoria del lado del equipo de Milwaukee.

Doncic, en el mejor quinteto NBA

El protagonismo del baloncesto europeo volvió a ser completo en los premios de la NBA, este martes, al darse a conocer los equipos All-NBA de la temporada regular que dejó al pívot serbio Nikola Jokic (Denver), al base esloveno Luka Doncic (Dallas) y al ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo (Milwaukee) seleccionados al Primer Equipo junto con el alero Kawhi Leonar (Los Angeles Clippers) y al base Stephen Curry (Golden State).
Para Embiid y Doncic, formar parte del equipo All-NBA de este año significa que ambos serán elegibles para firmar extensiones de contrato supermax con sus respectivos equipos esta temporada baja. El pívot estelar de los Sixers tendrá derecho a firmar una extensión de cuatro años por valor de 190,6 millones de dólares ( 157,2 millones de euros), que comenzaría con la temporada 2023-24. Doncic, mientras tanto, sería elegible para firmar una extensión de cinco años por valor de 201,5 millones de dólares ( 166,2 millones de euros).
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