Gasol apareció vistiendo un elegante traje gris en un escenario en el que una gran foto suya en blanco y negro en la que no aparecía vestido de corto sino con ropa de calle actúo a modo de premonición.
Es una decisión difícil después de tantos años pero también es una decisión meditada
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El ya exjugador estuvo acompañado en la tarde que anunciaba su adiós, por sus padres, Agustí y Marisa, sus hermanos Marc y Adrià Gasol, su esposa Catherine McDonell y su hija Elisabet Gianna, excompañeros suyos como Juan Carlos Navarro, Raúl López, Felipe Reyes, Rudy Fernández, Sarunas Jasikevicius, que también fue su último entrenador en el Barça, y Jorge Garbajosa, actual presidente de la Federación Española de Baloncesto. Y también de Joan Laporta, el presidente del FC Barcelona, su primer y último club en el que jugó como profesional.
Quería acabar jugando y disfrutando. Haber ganado una Liga más con el Barça, con el club que debuté, y jugar con 'la Familia' mis quintos Juegos Olímpicos fue algo muy especial
El mayor de los Gasol admitió que, tras la rotura por estrés del escafoides que tuvo en 2019, querer retirarse en una pista de baloncesto era "estirar mucho el chicle", pero aceptó, como siempre, el reto: "Quería que mi hija viera a su padre jugar".
He intentado ser mejor cada día, cada año y no ponerme límites ni dejar que nadie me las pusiera, y para eso he tenido muchas personas que me han ayudado. Nada en la vida es importante si al final no formas parte de un grupo, de un equipo. Nada que consigas solo tiene un mérito relevante y significativo
El de Sant Boi de Llobregat empezó acordándose de varios de los entrenadores que ha tenido -algunos presentes en la sala- desde que empezó a jugar a baloncesto, como Juan José Campos, Joan Montes, Quim Costa, Aíto García Reneses, Phil Jackson o Gregg Popovich. También del preparador físico Pepe Casal -"me ayudó cuando era un tirillas y tenía que dar un cambio físico para poder jugar contra hombres", recordó- y de Joaquín Juan, su preparador físico y fisioterapeuta personal: "Hemos estado 17 años trabajando juntos. Joaquín, si he podido seguir mi carrera has sido por tu implicación".
Quiso tener una mención especial para su hermano Marc: "Empezamos jugando como niños y en mi corazón habrá un lugar muy especial para ti". Y, por su puerto, para su socio en mil batallas, Juan Carlos Navarro. "No solo por inspirarme como jugador, sino también por enseñarme el sentido de la amistad", reflexionó.
Dolor por Kobe
Pero cuando realmente Pau se rompió fue cuando se acordó de su amigo Kobe Bryant, su compañero en los Lakers fallecido en un trágico accidente de aviación.

Pau rompe a llorar al recordar a Kobe en su despedida: "Me enseñó a ser un mejor líder"

El mejor baloncestistas español de todos los tiempos utilizó inglés para referirse a su mujer: "Gracias, Cat, por ser mi pareja, mi mejor amiga y la mujer de nuestra preciosa hija". Y el catalán para acordarse de sus padres. "Nunca podré agradeceros lo suficiente lo que habéis hecho por mí", les dijo antes de volverse a emocionar.
En cualquier caso, Pau Gasol dijo sentirse "agradecido y afortunado" por haber tenido "una carrera tan larga" y aseguró que, al contrario de lo que le pasa a muchos deportistas de élite, no siente vértigo por la retirada.
Afortunadamente, llevo años preparándome para este momento. Y he invertido en un equipo profesional que me ayuda a posicionarme, a explorar vías, a explorar proyectos y a asentarlos

Un palmarés envidiable

Pau Gasol firma una carrera más de dos décadas de éxitos con momentos históricos como los dos anillos de la NBA alcanzados en 2009 y 2010 -primer español en lograrlo- con Los Ángeles Lakers, el Mundial de Japón en 2006, los Eurobasket de 2009, 2011 y 2015. Además, a nivel de selección, tres medallas olímpicas adornan su dilatado palmarés: platas en Pekín y Londres y bronce en Río. Por último, tres ligas ACB con el Barcelona en 1999, 2001 y 2021 y una Copa del Rey en 2001.

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