La UCI Track Champions League cuenta con 36 mujeres entre los 72 participantes totales. De las cuales, 18 compiten en categoría de velocidad o sprint y otras 18 en la de resistencia. A continuación enumeramos las máximas favoritas en cada modalidad.

Las principales estrellas y cómo funciona el formato Sprint en la UCI Track Champions League

UCI Track Champions League
Llega a Eurosport una nueva edición de la UCI Track Champions League de ciclismo en pista
17/06/2022 A LAS 08:05

KELSEY MITCHELL (CANADÁ, 27 AÑOS)

Ella brilló en Tokio. Kelsey Mitchell es la campeona olímpica reinante en velocidad individual. La canadiense se encuentra así entre las favoritas de esta Champions League. Pero ojo, solo se confirmó parcialmente en Roubaix, durante el Mundial, con una medalla de bronce en la misma disciplina, siendo batida por dos alemanas.

LEA FRIEDRICH (ALEMANIA, 21 AÑOS)

Solo 21 años y tres títulos mundiales, que es mucho. Lea Friedrich recogió los maillots arcoíris en Roubaix (equipo, 500 metros, keirin). Añade a eso una medalla de plata en velocidad individual y tienes un cóctel que la coloca en lo más alto de la lista de candidatas para coronarse en la UCI Track Champions League.

EMMA HINZE (ALEMANIA, 24 AÑOS)

Es la campeona del mundo en velocidad individual: Emma Hinze. Se completa así el trío de grandes favoritas del gran encuentro de la UCI Track Champions League, con Friedrich y Mitchell. Esto atestigua el elenco de alta calidad que va a participar en el evento. Sobre todo porque Hinze, de 24 años, no es una estrella fugaz. Había sido la reina del Mundial 2020, con tres títulos.

SHANNE BRASPENNINCX (PAÍSES BAJOS, 30 AÑOS)

Ella pelea en la misma categoría que este trío y lo demostró en Tokio: Shanne Braspennincx es la campeona olímpica reinante en el keirin. En velocidad individual, también lo está haciendo muy bien, habiendo conquistado el título europeo este año. En la final, fue la joven Friedrich la que cayó en su trampa, llevándose a la última curva antes de ser superada.

MATHILDE GROS (FRANCIA, 22 AÑOS)

Frente a tal competencia, la francesa Mathilde Gros parece más bien figurar entre las outsider. Pero tiene argumentos para oponerse a eso: su talento, su estruendoso comienzo de carrera (medallista mundial con solo 19 años), o incluso, entre sus últimos resultados, una medalla de bronce en los Campeonatos de Europa en velocidad individual.
Después de unos Juegos muy decepcionantes, marcados por un enfoque táctico a perfeccionar y simbolizado por una eliminación de foto-finish en el draft, Gros está entusiasmada con la idea de codearse con las mejores. Sobre todo en un contexto que considera propicio para la cobertura mediática de su disciplina: "Esto creará una atmósfera de espectáculo que faltaba en la pista".
A estos cinco nombres que cuentan en el sprint mundial, hay que sumar a Olena Starikova (Ucrania), medallista de plata en los Juegos Olímpicos de este verano, detrás de Mitchell, o Lauriane Genest (Canadá), en el tercer escalón del podio en keirin durante el gran encuentro olímpico. Una lista que eleva el nivel de la competición.

RESISTENCIA: Wild contra la juventud

Las principales estrellas y el formato de Resistencia de la UCI Track Champions League

KIRSTEN WILD (PAÍSES BAJOS, 39 AÑOS)

39 años. 109 victorias en la carretera y casi el mismo éxito en la pista. Kirsten Wild es una leyenda del ciclismo que participa en la UCI Track Champions League. La holandesa, que pasó página en ruta en 2021, sigue brillando en los velódromos.
La prueba fue este verano en Tokio con una medalla de bronce olímpica, durante el omnium. Luego, el mes pasado en Roubaix, con un título en la americana (a dúo con Amy Pieters) y una medalla de bronce al final de la carrera por puntos. Wild ya no aplasta a sus rivales de manera tan salvaje, pero sigue siendo muy eficiente.

KATIE ARCHIBALD (GRAN BRETAÑA, 27 AÑOS)

Tiene dos títulos olímpicos, ciertamente en disciplinas colectivas (persecución por equipos, en 2016, americana, este año): Katie Archibald es una candidata creíble a la victoria en resistencia durante esta Champions League.
Sobre todo porque la ciclista británica recordó recientemente en el norte de Francia que sabe maniobrar en solitario, ganando el título mundial durante el omnium y adornando de plata durante la carrera por los puntos.

YUMI KAJIHARA (JAPÓN, 24 AÑOS)

Su carrera favorita no está en el programa. Pero Yumi Kajihara, campeona mundial de omnium en 2020 y medallista de plata en esta disciplina en Tokio, tiene las piernas de peso en la UCI Track Champions League. Tendremos que vigilarla, al igual que la múltiple campeona mundial Annette Edmondson (Australia) o Gulnaz Khatuntseva (Rusia), ganadora de la carrera por puntos de este año, durante el Europeo.
UCI Track Champions League
'Back on Track', el exclusivo documental de la UCI Track Champions League se estrena en Eurosport
05/04/2022 A LAS 07:45
UCI Track Champions League
'Back on Track', el exclusivo documental de la UCI Track Champions League se estrena en Eurosport
05/04/2022 A LAS 07:38