Una caída a la altura de la tercera fila de los esprinters, que afectó a José Joaquín Rojas, terminó de facilitar las cosas a Boonen, que invirtió un tiempo de 5h32:44 en el trayecto. El británico Mark Cavendish, gran favorito para el esprint, se quedó cortado en un segundo grupo y no pudo luchar por el triunfo. Tres días después de ganar la E3 Harelbeke en casa, Boonen partía también como favorito para imponerse por tercera vez -segunda consecutiva- en esta clásica de 234,6 kilómetros y, pese a sus once "muros", propicia para los esprinters.
La escapada del día tuvo como protagonistas a Ion Izagirre (Euskaltel), Vladimir Isaychev (Katusha), Anders Lund (Saxo Bank), Stijn Neirynck (Topsport Vlaanderen), Koen Barbé (Landbouwkrediet), Kevin Van Melsen (Accent Jobs-Willems Veranda's), Yuriy Krivtsov (Lampre) y Thomas Bertolini (Farnese).
La ventaja de los fugados rondaba los diez minutos cuando el Sky y el Greenedge empezaron a trabajar en serio al frente del pelotón, poniendo un ritmo fuerte que partió el grupo en dos. El margen del español Insausti y del danés Lund, los dos últimos supervivientes de la escapada, se había reducido a un minuto con 25 kilómetros llanos por delante, una vez que subieron el Kemmelberg y el Monteberg.
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Boonen, Fabian Cancellara y Freire -vencedor en 2008- marchaban en el primer grupo perseguidor, que cazó a los fugados a 16 km. de meta, con medio minuto sobre un segundo corte en el que estaban Mark Cavendish y Andre Greipel.
El Quick Stepp de Boonen y el Katusha de Freire impidieron que el segundo grupo participara en el esprint, en el que el belga volvió a ser el más fuerte.
-- Clasificación:
.1. Tom Boonen (BEL-Quickstep) 5h32:44
.2. Peter Sagan (SVK-Liquigas) m.t.
.3. Matti Breschel (DIN-Rabobank) m.t.
.4. Óscar Freire (ESP-Katusha) m.t.
.5. Edvald Boasson Hagen (NOR-Sky) m.t.
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