Se esperaban grandes cosas de Lorenzo Fortunato. Había estado entre los mejores en casi todas las etapas de montaña y estaba en el top 10 de la clasificación de los jóvenes, pero queríamos ver un destello suyo y en el Zoncolan protagonizó uno bastante importante. Escribir su nombre en la lista de triunfadores de la subida más dura de Europa es algo mágico. Es cierto que no era la pendiente más dura, pero el ciclista de 25 años del Eolo Kometa ha encontrado su primera victoria de etapa superando a gente como Mollema y George Bennett, además de resistir la llegada del pelotón y, sobre todo, a un Bernal desencadenado. ¿Y ahora qué pasará? Antes de saber cuál será el futuro del ciclista boloñés, escarbemos un poco en su pasado...

Giro de Italia 2021 (etapa 14) | Qué 'aFortunato' eres, Contador

Inicios como jugador: un goleador

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Antes de comenzar en el ciclismo, Lorenzo Fortunato soñaba con ser futbolista. Había dado sus primeros pasos en el San Lazzaro di Savena, el equipo de su pueblo (el mismo de un tal Alberto Tomba), pero después de un tiempo se hartó. Su motivo: "Yo marco, pero mi equipo pierde".
"Mi primera pasión ha sido el fútbol. Jugué hasta los 10 años y creo que era bueno. Hacía bastantes goles, pero mi equipo no era gran cosa. Si marcaba un gol, recibíamos cuatro. Al final me cansé y opté por el ciclismo. Me gustó desde el primer momento, me divertía y con los debutantes y los jóvenes también empecé a ganar. Después con el Petroli Firenze crecí y encontré mi dimensión. Y aquí estamos". [Lorenzo Fortunato, a Spaziociclismo]

Sus primeros pasos y la prueba en el Tinkoff... de Contador

Debuta con el S.C. San Lazzaro, pasando por todas las categorías. Con los júniors vence 12 carreras, entre las cuales destacan el Giro del Friuli, el Trofeo Guido Dorigo y el GP Borgo Panigable. Estos éxitos lo catapultan a dos Mundiales júnior con la camiseta de la selección italiana, con un 11.º puesto en 2013 y un octavo en 2014. En 2015 da el salto a Sub-23 con el Mastromarco y el año siguiente ficha por el Hopplà-Petroli Firenze. Aquí consigue su primer éxito en inferiores, con la victoria en el Trofeo Fagni. En esos años tiene también la oportunidad de hacer una prueba con el Tinkoff, el equipo en el que militaba un tal Alberto Contador.
Estaba en mi segundo año de aficionado y me llegó esta oportunidad. En ese momento estaba fuerte y el Tinkoff me hizo participar en varias carreras. En particular recuerdo el Tour de los Fiordos, que terminé 13.º en la clasificación general después de un octavo en una etapa. El hecho de que fuese el último año del equipo no me ayudó para nada. En ese punto me relajé un poco y los resultados empezaron a ir a menos. El año siguiente tuve también una experiencia con el Bardiani, pero no fue como esperaba.
Con el Tinkoff echando el cierre, pasa al Bardiani -siempre a prueba-, pero no llega a triunfar. Continúa así su trayecto en inferiores con el Hopplà-Petroli Firenze, con la guía magnífica de Orlando Maini, antes de pasar a profesionales en 2019 en el Neri Sottoli de Angelo Citracca. Participa también en el Giro de Lombardía, pero no pierde las ganas de estudiar y se gradúa en Ciencias del Deporte. De la mano de Citracca ficha por el Vini-Zabù en 2020 y debuta con un octavo puesto en la general del Tour de Langkawi. Sueña con el Giro de Italia, pero no es convocado para la 103.ª edición. Llega entonces su pase al Eolo-Kometa. Contador se acuerda de ese joven que había visto, y a la caza de jóvenes para desarrollar, llega la llamada para el nuevo equipo profesional que lo lleva al Giro de Italia.

¡Loco de alegría! Así vivió Contador la victoria de Fortunato

¿Un futuro líder en las carreras por etapas?

¿Qué futuro le espera a Lorenzo Fortunato? Gracias a lo ocurrido en el Zoncolan ha subido hasta el octavo puesto de la clasificación de los jóvenes y al 26.º de la general, pero ha perdido un poco de terreno y sería inútil tener en cuenta la clasificaicón en la última semana. Para el corredor del Eolo, no obstante, no es suficiente haber ganado en el Zoncolan y espera conseguir otro triunfo de prestigio en altura, y terreno fértil hay en ese sentido hasta Milán. En los próximos años ya podrá preocuparse más de la clasificación.
Mi terreno es la subida. No soy un escalador puro, pero me definiría como un velocista-escalador. Me gustan las carreras por etapas, en aficionados siempre me he encontrado bien, pero ahora es muy pronto para decir si lo podré ahcer bien en este terreno también con los profesionales.
No queda más que esperar. El sueño de Alberto Contador es éste: encontrar los ciclistas del futuro. Cuando el español anunció que daba el gran paso adelante y llevar su equipo al World Tour, se le preguntó por la posibilidad de llamar a ciclistas como Nibali o Aru, vista la relación que el Pistolero tenía con los dos italianos. La respuesta fue que quería apuntar a un proyecto a largo plazo antes que mirar al presente. "Lo que queremos hacer con nuestro equipo es encontrar a los nueovs Nibali y Aru. Ciclistas que puedan ganar en las carreras por etapas, pero queremos hacerlos crecer aquí con nuestra fndación". ¡Mucha suerte para el futuro, Lorenzo! Por ahora ha ganado el Zoncolan, nada mal, donde tuvo un prestigioso triunfo su actual director deportivo Ivan Basso.

Entrada triunfal de Contador en 'La Montonera' tras el éxito de Fortunato

¿Ciclista de referencia? Marco Pantani

Hablando de carreras por etapas, Lorenzo Fortunato tiene la respuesta a punto cuando se le pregunta en quién se inspira.
Marco Pantani. Era muy pequeño durante su periodo dorado, pero he tenido la suerte de que me hablara de él alguien que lo conocía bien, Orlando Maini, que me ha contado sus hazañas. Además Internet está lleno de vídeos con sus victorias y sus ataques memorables.

La curiosidad: Alberto Tomba es su fan porque...

En la etapa Modena-Cattolica se pasaba también por San Lazzaro, el pueblo de Lorenzo Fortunato. El ciclista del Eolo se adelantó al pelotón por la clásica 'visita a los padres' en una ciudad con tantos conocidos que querían saludarlo a su paso por las calles. Estaba su padre, Marco, y con él un invitado de excepción: Alberto Tomba. Marco Fortunato, el padre de Lorenzo, era el compañero de pupitre de Alberto Tomba, que también quiso ir a saludar al pequeño Lorenzo.

El Giro pasa por su ciudad y Lorenzo Fortunato se da un baño de masas

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