Grabsch ha dado una lección de fuerza física y mental para adjudicarse la contrarreloj de la octava etapa. A sus 31 años, el campeón de Alemania de la disciplina arrasó en un recorrido hostil, de máxima exigencia, en un desierto 'maño' sobre la autovía A-23, donde demostró su mejor condición de especialista al marcar en meta 57.05 minutos, 34 segundos por delante del húngaro Bodrogi (Credit) y 48 sobre el campeón belga Stijn Devolder (Discovery), nuevo maillot oro a las puertas de los Pirineos.
Sin embargo, el vencedor real fue Denis Menchov (Rabobank), campeón en la Vuelta 2005. El ruso ha sido capaz de salvar la etapa y, con ello, machacar a todos sus rivales directos, entre ellos, a los españoles, que cerraron una jornada aciaga. El mejor corredor nacional, décimo, fue Santos González (Karpin), a 2.18. Carlos Barredo (Quick Step) guardó el tipo a 3.03; pero el batacazo fue total para Samuel Sánchez, que se dejó 3.34, y para Carlos Sastre: 4.03. Óscar Pereiro completó el peor pronóstico y muy débil por su enfermedad entró a más de 5 minutos del ganador. El ex líder ruso, Efinkin, claudicó a 3.22 de Grabsch.
Con este resultado, el panorama parece franco para Menchov. El ruso ha demostrado en el asfalto ser, de largo, el más fuerte. Devolder, que mostró su felicidad por recibir el maillot oro de manos de Miguel Indurain, su "ídolo desde niño", se personó como el invitado inesperado entre los grandes. Marchará hacia Los Pirineos con la prenda dorada. Menchov es segundo a 30 segundos, Efinkin tercero a 1.28 y el australiano Evans cuarto a 1.54.
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La novena etapa entra en los Pirineos con un recorrido de 167 kilómetros que unirá Huesca con la estación invernal de Cerler, donde está instalada la segunda llegada en alto de la presente edición. Antes los corredores deberán afrontar los puertos de Monrepós (2a), Serralbo (2a) y Foralada (3a). Los escaladores a recuperar el tiempo perdido en la contrarreloj de Zaragoza.
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