El esprinter cántabro se lució en su tierra con un triunfo poderoso e indiscutible por delante de los Daniele Bennati y Paolo Bettini en la quinta etapa disputada entre Cangas de Onís y Reinosa, con un perfil de media montaña y 157 kilómetros que no respondieron a las expectativas de batalla que se esperaban en las rampas de los cuatro puertos del recorrido. La general, por tanto, no ha sufrido alteraciones y el ruso del Caisse, Efinkim, se mantiene al frente.
El triple campeón del mundo firmó su quinta victoria en la Vuelta, dos en la presente edición, con un tiempo de 4h.07.51, en una jornada rápida que se completó a un promedio de 38,1 kms/hora. El éxito se vio acrecentado por el carácter afectivo que tenía: La victoria en Reinosa fue presenciada, en línea de meta, por Laura y Marcos, su mujer y su hijo. El pequeño incluso le acompañó en el podio vestido con el uniforme del Rabobank.
En la clasificación general, Vladimir Efinkin (Caisse D'Epargne) no tuvo problemas para conservar el maillot oro y los favoritos pasaron otra página en espera de otros momentos y otros escenarios. El ruso mantuvo la ventaja de 1.06 minutos respecto a su compatriota Denis Menchov (Rabobank) y el español Carlos Sastre. Todo sigue igual desde los Lagos y es que, en el último recorrido, no hubo llegada con escapada, ni lucha sin cuartel en la Palombrera.
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LA SECUENCIA DE LA ETAPA
El Collado de Carmona (2ª categoría) fue el escenario de la primera y única escapada seria de la jornada, porque no hubo manera de despegarse del pelotón a pesar de que los intentos desde Cangas de Onís no cesaron en ningún momento. En este puerto fue el holandés Karsten Kroon quien se despegó de un grupo donde viajaban, entre otros, David de la Fuente y Litu Gómez, dos cántabros que trataban de buscar un día de gloria en su tierra.
Kroon, compañero de Sastre en el CSC, se midió a Litu Gómez en la Palombera (1ª), un puerto largo, de 16 kms, pero muy tendido. El corredor del Saunier no pudo soportar el ritmo de su compañero de fuga y decidió descolgarse. Estrategia de los hombres de Matxín, que volvieron a buscar protagonismo con Gómez Marchante, herido en su orgullo tras no dar la talla deseada en los Lagos. El madrileño demarró del pelotón en busca de Kroon, se unió a "Litu", dejó su compañía y coronó el puerto a 45 segundos de la cabeza y con 36 segundos sobre el pelotón, comandado por el Rabobank de Freire, que soñaba con el esprint y de Menchov, jefe indiscutible del equipo.
Los velocistas, con 21 kilómetros de bajada y llano, se frotaban las manos ante la posibilidad de disputar al esprint una etapa de media montaña que en principio no era figuraba en 'su libreta'. Marchante cesó en el empeño y se perdió en el bosque del pelotón y Kroon tiró la toalla a 3 kms de Reinosa.
En ese punto llegó la locura, el descontrol a toda velocidad: Rabobank, Lampre y Quick Step no dejaban respirar a nadie. La etapa se resolvería al esprint. En la recta de meta Bennati fuel el primero en lanzarse, Bettini saltó detrás y Freire, motivado en casa y conocedor del terreno donde se jugaba "una victoria especial", no se fue esta vez contra la valla. Adelantó al "grillo" y le impidió que cantara de nuevo. Dos a uno para el español. Cuenta saldada.
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