Óscar Freire, triple campeón mundial de fondo en carretera y aspirante al cuarto título en la próxima cita de Varese, ha ofrecido una clase magistral de cómo se disputa un esprint y se ha impuesto en la undécima etapa de la Vuelta en Burgos, en un codo a codo antológico con el belga Tom Boonen.
"Ha ganado un gran campeón", señalaba el italiano Paolo Bettini al final de la etapa. A la tercera ha sido la vencida, se ha colocado bien, se ha pegado a Boonen hasta el momento de la gran remontada y ha logrado el segundo triunfo español en la presente edición de la carrera de "casa".
Freire, de 32 años, se retirará este jueves, en Suances, su tierra, con el objetivo cumplido de pescar una etapa. Antes de irse a soñar con el cuarto maillot arco iris, ha marcado el territorio ante Boonen y el argentino Juan José Haedo (CSC), segundo y tercero respectivamente en la llegada de Burgos. El alemán Erik Zabel (Milram) se ha conformado con la cuarta plaza y Koldo Fernández de Larrea (Euskaltel) se ha metido también entre los grandes al finalizar sexto.
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La etapa, que unía La Rioja y Castilla, no altera la clasificación general. Un día más Egoi Martínez (Euskaltel) conserva el jersey oro. Leipheimer le sigue a 11 segundos y Alberto Contador es tercero a 32.
Una etapa marcada a fuego por los equipos de los esprinters, que no pueden desaprovechar las opciones con Asturias a la vuelta de la esquina, también por algunos guepardos que debían "mojar" para saldar cuentas y cargarse de moral para el Mundial, caso de los Freire, Bettini y Boonen.
Hasta el duelo a alta velocidad, el mismo guión de siempre. Escapada consentida y luego controlada y caza cerca de la meta. En esta ocasión han animado la etapa el gallego Serafín Martínez (Xacobeo), José Antonio López (Andalucía), el "tragamillas" plusmarquista mundial de kilómetros en fuga y el ucraniano Andrey Grivko (Milram).
Una diferencia máxima de 5 minutos en el kilómetro 48 evidenciaba el futuro del proyecto aventurero. Euskaltel, Lampre y Rabobank se ponían manos a la obra para estabilizar el retraso en torno a los 2 minutos al por la cima del Puerto de Valmala (3a), única dificultad de la etapa.... el pelotón a 2.35.
A 5 kms de meta se acabaría el sueño del trío animador. Bettini dejaba las pocas fuerzas que le quedaban para poner el pelotón en fila india, después sus compañeros del Quick Step montaban el tren para Boonen, de manera que el belga tenia todo a favor para llegar victorioso a Burgos.
Con el esprint loco apareció un tal Oscar Freire, que a la postre se proclamaría ganador de la etapa.
La Vuelta entra en Cantabria con la disputa de la decimosegunda etapa entre Burgos y Suances, de 186 kilómetros. Un perfil ondulado, con los altos de Bocos (3a), Portillo de Lunada (2a) y Caracol (4a) en el camino. El final tiene 1.000 metros al 5,2 por ciento, ideal para Valverde.
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