El irlandés Daniel Martin (Garmin) frustró las esperanzas españolas de victoria en la clásica Lieja-Bastoña-Lieja al batir en los últimos metros a Joaquim Rodríguez, que había arrancado a un kilómetros de meta, y a Alejandro Valverde, que buscaba su tercera victoria.
La Copa de San Nicolás, a 5 kilómetros de meta, y la última rampa camino de la pancarta final en Ans, sentenciaron a favor de Daniel Martin la decana de las clásicas de primavera, que cumplió 99 años con un recorrido de 261,5 kilómetros jalonado por 11 cotas entre Lieja y Ans.
Purito, segundo en 2009, atacó a 1.200 metros pero le faltaron fuerzas para sostener su apuesta. Por detrás llegó Martin para arrebatarle la victoria, y por detrás Valverde, ganador en 2006 y 2008, hubo de conformarse con el tercer peldaño del podio. El irlandés, afincado en Girona, cubrió el recorrido en 6h38:07. A tres segundos llegó Purito y a 9 Valverde.
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Diez kilómetros tardó en formarse la fuga del día. El pelotón dejó escapar a Sander Armee (Topsport Vlaanderen), Bart De Clercq (Lotto), Vincent Jérôme (Europcar), Pirmin Lang y Jonathan Fumeaux (IAM) y Frederik Veucheulen (Vacansoleil), que llegaron a tener una ventaja superior a los 14 minutos.

Daniel Martin entrando en meta

Fuente de la imagen: EFE

El Katusha de Purito Rodríguez, el Movistar de Alejandro Valverde y el Sky de Chris Froome tuvieron que asumir el trabajo de caza. A 70 km. de meta, cuando el Saxo Bank se decidió a colaborar, la renta de los escapados se había reducido a tres minutos. El ascenso a La Redoutte (km. 223) desató los primeros movimientos entre los favoritos, que acabaron con la fuga.
Damiano Cunego y David López saltaron en la cuesta abajo y durante unos kilómetros formaron una avanzadilla que obligó al equipo BMC del campeón mundial, Philippe Gilbert, a trabajar a fondo.
El paso por la cota de Colonster (km 244), que sustituía a la Roche des Faucons, a 17 km de meta, registró un ataque de Alberto Contador para incorporarse al corte delantero precipitado por Rigoberto Urán, del que saltó, a su vez, el canadiense Ryder Hesjedal, ganador del Giro en 2012.
Gran trabajo de Hesjedal
Faltaba la cota de San Nicolás, 1.200 metros de ascenso al 8,6 por ciento, a 5 km. del final. Hesjedal se acopló a su máquina y se dispuso a librar una contrarreloj de 15 km en solitario mientras por detrás, Dani Moreno, ganador de la Flecha Valona el miércoles pasado, tuvo que echar pie a tierra por una avería y dijo adiós a sus opciones.
Valverde saltó del grupo en el ascenso, dejando clavado a Gilbert, y junto con Purito Rodríguez se metió en un sexteto con dos Garmin llamado a jugarse el triunfo, haciendo inútiles los esfuerzos del Astana por llevar a Nibali arriba.
A 1.200 arrancó Purito, consciente de su inferioridad frente a Valverde en el esprint, pero Daniel Martin le alcanzó a 500 metros y le batió con facilidad.
Clasificación:
1. Daniel Martin (IRL/Garmin-Sharp) 6h.38:07
2. Joaquim Rodríguez (ESP/Katusha) a 03
3. Alejandro Valverde (ESP/Movistar) a 09
4. Carlos Alberto Betancur (COL/AG2R) m.t.
5. Michele Scarponi (ITA/Lampre-Merida) m.t.
6. Enrico Gasparotto (ITA/Astana) a 18
7. Philippe Gilbert (BEL/BMC) m.t.
8. Ryder Hesjedal (CAN/Garmin-Sharp) m.t.
9. Rui Alberto Faria (POR/Movistar) m.t.
10. Simon Gerrans (AUS/Orica-GreenEdge) m.t.
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