Vuelve Alejandro Valverde y lo hace en una carrera que ya conquistó el año pasado. La Ruta de Occitania, carrera francesa antes conocida como Ruta del Sur, es otra de esas antesalas del Tour de Francia menos conocidas -y también menos exigentes en recorrido y participación- que el Dauphiné o el Tour de Suiza.
Desde este jueves 20 de junio y hasta el domingo 23, Valverde volverá a ponerse un dorsal desde que se bajó de la bici a las primeras de cambio en la Lieja-Bastoña-Lieja, afectado por la caída que tuvo en el entrenamiento anterior. Se perdió el Giro de Italia donde partía como uno de los jefes de filas del Movistar Team, pero estará presente en el Tour de Francia para dar apoyo a Nairo Quintana y Mikel Landa, además de jugar sus propias bazas en la general y también en alguna victoria de etapa, ya que las primeras jornadas en suelo belga le favorecen.

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Route d'Occitanie
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El campeón del mundo ha entrenado duro estas semanas sin competición, con una concentración en altitud en Sierra Nevada muy satisfactoria. Aparentemente vuelve a estar a tope y preparado para el Tour de Francia, esperando volver a ganar con el maillot arcoíris de campeón del mundo.
En esta próxima edición de la Ruta de Occitania habrá más representación española además de Valverde y los ciclistas del Movistar Team. Jesús Herrada, ganador de dos etapas y la general del Tour de Luxemburgo y más recientemente del Mont Ventoux Challenge ante Romain Bardet, también estará presente junto a su hermano José en las filas del Cofidis. Los equipos nacionales Caja Rural-Seguros RGA y Euskadi-Murias también están llamados a ser protagonistas, especialmente los vascos con su escalador Óscar Rodríguez y con un Beñat Intxausti que poco a poco recupera sensaciones tras sus dos temporadas en el dique seco.
Otros grandes nombres son los del colombiano Rigoberto Urán, quien viene con un potente equipo Education First y el Team Ineos, con Iván Sosa y la sensación del Giro, Pavel Sivakov como estrellas. Los dos equipos galos World Tour no contarán ni con Bardet ni con Pinot, pero sí con ciclistas combativos que le pondrán complicadas las cosas a Alejandro Valverde.
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