Contador concede gran importancia a una etapa de estas características, ya que en el Tour de 2010 hubo una con un recorrido similar al de la París-Roubaix y entonces sufrió bastante y vio cómo Andy Schleck, guiado por su compañero Fabian Cancellara, le metía unos valiosos segundos en meta. Además, esa tarde el madrileño sufrió una avería en su bici que le complicó bastante el final de etapa.
En la edición de 2014 su máximo rival ya no será el luxemburgués Andy Schleck, sino el inglés Chris Froome. El equipo Sky cuenta con grandes especialistas sobre el pavé, como quedó demostrado este domingo en la clásica París-Roubaix. Tanto Bradley Wiggins, como Geraint Thomas y Edvald Boasson Hagen tienen la habilidad para proteger a su líder en estos complicados nueve tramos de adoquinado, y a priori es una ventaja importante sobre Contador y su equipo.
No obstante, el propio Tinkoff-Saxo informaba este mismo lunes a través de un comunicado que el italiano Daniele Bennati estaba centrando ya su preparación para el Tour de Francia. Bennati, un esprinter venido a menos, tendrá como principal misión secundar y proteger a Contador en las etapas llanas y en esta con tramos de adoquín, como buen especialista que es.
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El equipo que dirige Bjarne Riis aún no tiene definida la guardia pretoriana que guiará a Contador en su asalto al Tour, y sólo parecen fijos hombres fuertes en montaña como el checo Roman Kreuziger o la mano derecha de Alberto, Jesús Hernández. Pero además de Bennati tienen otras bazas, el danés Michael Morkov, incluso el danés Matti Breschel. Ambos harían más fuerte al equipo en esta etapa que, a priori, tanto preocupa al ciclista español.
Acabada la Vuelta al País Vasco, Contador explicó qué le ha llevado a hacer un reconocimiento tan exhaustivo de esta quinta etapa del Tour de Francia: "El día de los adoquines va a ser un día importante. Voy a aprovechar que el equipo está en la París-Roubaix y veré la etapa este lunes, y después me tomaré una semana de descanso antes de centrarme en la preparación del Tour. Quiero conocer a lo que me voy a enfrentar, habrá que ver cómo van los rivales y cómo vas tú en la General y ver un poco como está especialmente el favorito, Froome. Se ha ganado a pulso ese papel, estoy seguro de que estará muy fuerte y veremos cuál es nuestro sitio”.
Buenas sensaciones
"He aprovechado sobre todo para estudiar el material, que es lo más importante. Ya conocía algunos tramos de 2010, pero está claro que los más decisivos serán los primeros, porque ahí el grupo será todavía muy grande y habrá más lucha para entrar en cabeza. Luego ya habrá más selección”, comentó Contador tras el reconocimiento. "Las sensaciones sobre los adoquines han sido buenas, pero no hay que olvidar que esto es sólo un entrenamiento, no es la carrera, y tampoco había lluvia, que puede complicarlo todo. El viento también será muy importante. Hoy soplaba bastante y en ese caso será importante tener un equipo potente”, dijo sobre las condiciones de la carrera.
"Lo más complicado será la entrada en los tramos de pave. Algunos de ellos tienen mucha arena y la bici patina mucho y se va. Habrá que tener cuidado”, advirtió el líder del Tinkoff-Saxo. Me he sentido bien sobre los adoquines, pero hay que afrontar esta etapa con respeto y siendo conscientes de que llevaremos ya 100 kilómetros en las piernas. Creo que será una etapa más difícil que la de 2010, porque los tramos del principio son más complicados”.
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