El pasado 28 de octubre de 2020, Tom Dumoulin decidió no tomar la salida en la octava etapa de La Vuelta. Acabó saturado el Tour de Francia pocas semanas antes y desde el inicio de la ronda española, donde volvía a ejercer el rol de gregario de Primoz Roglic, se le vio que no estaba del todo cómodo sobre la bicicleta.
El 23 de enero de este mismo año, Dumoulin sorprendió al mundo del ciclismo con un comunicado en el que anunciaba que dejaba temporalmente el ciclismo profesional, achacando estrés, pérdida de motivación y por no estar psicológicamente al cien por cien. Su equipo, el potente Jumbo-Visma, lo asumió con discreción y naturalidad y él se comportó de la misma forma durante todos los meses de 2021 en los que decidió alejarse de la competición.
Su primera puesta en escena fue cuando vio pasar al pelotón en la Amstel Gold Race, desde la misma puerta de su casa en Maastricht. Su sonrisa delataba que al menos había recuperado algo de ilusión por sentir de cerca el ciclismo y, pocos días después, su equipo confirmó que volvería en el Tour de Suiza con el objetivo de recuperar sensaciones y prepararse para intentar defender a su país en la prueba de contrarreloj de los Juegos Olímpicos de Tokio. Dumoulin se colgó una plata en Río 2016 y esa ambición olímpica ha despertado de nuevo su instinto competitivo y sus ganas de volver.
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Bien en su puesta de largo en Suiza

La primera etapa del Tour de Suiza 2021, una contrarreloj de apenas 10 kilómetros fue su primera carrera 222 días después de su abandono en La Vuelta. Y no lo hizo nada mal, marcando el 16ª mejor tiempo, no muy lejos de Stephan Küng y mejorando el tiempo de grandes favoritos para ganar la general de este exigente test previo al Tour de Francia, como el ecuatoriano Richard Carapaz (Ineos).
El mundo del ciclismo celebró la vuelta de la ‘Mariposa de Maastricht’ y tanto él como su equipo postearon mensajes en redes sociales celebrando este primer día.
Además, su discurso fue cauto pero esperanzador: “No esperaba rendir así, tengo buenas sensaciones”.
Siempre quiero sacar todo de mí. Eso es lo que hice de nuevo hoy. Estoy satisfecho, aunque todavía veo muchas oportunidades para seguir creciendo
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