Un final escarpado, con cuestas incómodas, se antojaba ideal para imponer su clase. Y "El Bicho" lo hizo con claridad por delante del australiano Baden Cooke (GreenEdge) y del holandés Tom Jelte Slagter (Rabobank), todos ellos en un primer grupo que marcó en la meta un tiempo de 3h.10.44, cerrando una media de 44 kms/hora.
A cuatro segundos llegaron Cancellara y el primer líder, el alemán André Greipel, que vio volar su maillot rojo junto a las aguas de la presa que rodea las montañas de Wadi Dayqah Dam. Y a seis "Purito" Rodríguez, a quien en la búsqueda de afilar su forma le faltaron piernas para aguantar con los más rápidos.
La etapa transcurrió por un territorio llano paralelo al Mar de Omán. De inicio se escaparon cuatro corredores: Kholer y Lodewick (BMC), Boucher (Francaise) y De Negri (Farnese), pero fueron cazados por el pelotón a 10 kilómetros de meta. Fue cuando otro eslovaco del pelotón, Peter Velits, marcó un ritmo que rompió el pelotón y seleccionó al grupo que se iba a jugar la etapa, entre los que no estaban los esprinters puros, como Boonen, Cavendish, quien perdió más de 3 minutos, ni Greipel.
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Quedaban un par de repechos exigentes y una recta de llegada en ligera subida. Para un hombre de fuerza y velocidad, como Sagan. El eslovaco se pegó a Velits y con la pancarta a la vista, atacó de lejos y no cedió hasta levantar los brazos por primera vez en 2012.
Un paso más hacia su sueño de ganar la Milán-San Remo.Sagan, que tiene en su palmarés tres etapas de la Vuelta a España, defenderá el liderato en la tercera etapa que se disputará entre Al Awabi y Muscat, de 144,5 kilómetros, idónea para un desenlace al esprint. Su ventaja es de 4 segundos sobre André Greipel. Un duelo que aportará interés a la jornada.
- Clasificación de la etapa:
1. Peter Sagan (SVK) Liquigas 3h.10.44
2. Baden Cooke (AUS) GreenEdge m.t
3. Tom Slagter (HOL) Rabobank m.t
4. Tony Gallopin (FRA) Radioshack m.t
5. Ramunas Navardauskas (LIT) Garmin m.t
Clasificación general:
1. Peter Sagan (SVK) Liquigas 6h.36.43
2. André Greipel (ALE) Lotto a 04
3. Baden Cooke (AUS) GreenEdge a 07
4. Tom Slagter (HOL) Rabobank a 09
.5. Nacer Bouhanni (FRA) La Francaise a 10
Recuerda que puedes ver en directo el Tour del Algarve en Eurosport 2 y Eurosport Player, igual que los mejores resúmenes del Tour de Omán.
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