El ciclista nacido en Oslo hace 26 años llevaba una semana sufriendo las heridas de dos fuertes caídas en el Tour de Catar, pero luchó el esprint entre los grandes y sorprendió a todos levantando los brazos por delante de Howard y del belga Tom Boonen (Omega). Una sorpresa en una llegada que no supo nada del alemán André Greipel, ganador en la víspera y primer líder.
Kristoff llevó la fiesta al Katusha. El primer éxito del conjunto ruso liderado por Purito Rodríguez, quien según entraba en meta celebraba el triunfo de su compañero.
"Es un corredor que trabaja mucho, rápido, valiente, que trabaja para mejorar en la montaña y que se ha sobrepuesto a las caídas de Catar", dijo sonriente el número uno del mundo.
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Kristoff, forrado en vendajes, poco apostaba por él mismo, pero era feliz con el estreno de su casillero. "Ha sido un gran triunfo. No sabía cómo iba a responder porque tengo el cuerpo aún muy dolorido, pero veo que no he perdido ritmo", dijo el noruego, quien sueña con ganar el Tour de Flandes, objetivo que empezó a preparar este invierno en Gran Canaria.
La felicidad se repartió en casa del Orica con el nuevo liderato de Howard, un "aussie" que también procede de la pista, donde ha conseguido tres títulos mundiales. Con 24 años quiere asomar en ruta y de momento viste de rojo en Omán, gracias a las bonificaciones de dos segundos puestos consecutivos.
Howard defenderá la camiseta roja en la tercera etapa entre Mascate y Al Bustan, de 145 kilómetros, en la que se incluye una pequeña cota a 5 de meta que evitará el esprínt. Saldrá con 2 segundos de ventaja sobre Kristoff y Greipel.

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