Haussler aprovechó la primera ocasión para comandar la general en un esprint en el que faltó el belga Tom Boonen (Quick Step), quien se quedó rezagado por un pinchazo. El alemán ganó al esprint, imponiendo su punta de velocidad por delante del australiano Mark Renshaw (Columbia) y del italiano Daniele Bennati (Leopard), con un tiempo de 3h.28.04, a una media de 43,4 kilómetros por hora.
El viento fue uno de los protagonistas de la etapa. Sopló con fuerza e hizo estragos en el pelotón, que dio tres vueltas a un circuito para completar el recorrido. El momento clave de la etapa llegó en el kilómetro 44 cuando el pelotón principal se rompió en dos, mientras un grupo de diez corredores marchaba por delante. Un pinchazo del líder, Tom Boonen, alertó al grupo de favoritos y descolgaron al ciclista belga. Haussler, Renshaw y Mark Cavendish, entre otros, enlazaron con la cabeza de carrera.
En total se juntaron 30 corredores, que imprimieron un grupo endiablado. Con el principal enemigo retrasado, los fugados volaron hacia la meta, con una ventaja de 1.40 minutos sobre Boonen a 11 kilómetros del final. El ex campeón mundial ya se había despedido del liderato, y del esprint del día, que ya iba a ser disputado por sus grandes rivales en la especialidad. Cavendish, lejos de su mejor forma, se descolgó del primer pelotón, sin fuerzas, por lo que no pudo optar a abrir su palmarés en 2011. Aún quedaba en vanguardia su compañero Mark Renshaw.
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Un último intento del australiano Simon Clarke, del Astana, resultó infructuoso, ya que los favoritos iniciaron el pulso en la recta de llegada, con Haussler superior a sus oponentes, en momento dulce. Firmó su segunda victoria y la octava del Garmin Cervélo en la presente temporada. Haussler subió al podio a enfundarse el maillot de líder, en compañía del mítico corredor belga Eddy Merckx. El velocista del Garmin aventaja en la general en 4 segundos a Mark Renshaw (Columbia) y en 15 a Daniele Bennati en 15. El español Juan Antonio Flecha (Sky), pasó del quinto al cuarto puesto, a 18 segundos del vencedor.
La cuarta etapa conducirá al pelotón desde West Bay Lagoon a Al Kharaitiyat, con un recorrido de 153,5 kilómetros.
Clasificación de la etapa:
1. Heinrich Haussler (ALE/Garmin-Cervélo) 3h:28:04
2. Mark Renshaw (AUS/Columbia) m.t.
3. Daniele Bennati (ITA/Leopard-Trek) m.t.
4. Dominique Rollin (CAN/Francaise) m.t.
5. Lars Boom (HOL/Rabobank) m.t.
Clasificación general:
1. Heinrich Haussler (ALE/Garmin-Cervélo) 9h:34:30
2. Mark Renshaw (AUS/Columbia) a 4
3. Daniele Bennati (ITA/Leopard) a 15
4. Juan Antonio Flecha (ESP/Sky) a 18
5. Jeremy Hunt (GBR/Sky)
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