Renshaw, de 28 años, fue el más rápido en la recta de llegada y se impuso por delante del italiano Daniele Bennati (Leopard) y del belga Tom Boonen (Quick Step), mientras que el anterior líder, el alemán Heinrich Haussler, se conformó con la cuarta plaza. El español Juan Antonio Flecha, se metió en la pelea y llegó séptimo. El ganador marcó un tiempo de 3h.12.36, en una etapa que se disputó a una elevada media de 47,8 kms/hora, en la que los equipos de los esprinters controlaron el desenlace final.
Los diez segundos de bonificación que la organización otorga al vencedor permitió a Renshaw, habitual colocador en los esprints del británico Mark Cavendish, encaramarse al frente de la general, y afrontará la jornada decisiva con 6 segundos de ventaja sobre Haussler y 15 respecto a Bennati. Juan Antonio Flecha es cuarto a 24 segundos del líder. Se trata del estreno en la temporada de Renshaw, cuyo equipo lleva ya seis triunfos en 2011.
Este corredor de 28 años fue excluido en el pasado Tour de Francia por golpear con el casco a un contrario en pleno esprint, para evitar que ganara el estadounidense Tyler Farrar, conducta que le costó la expulsión. De nuevo el viento marcó la jornada a través de las interminables rectas de las carreteras qatarís. El pelotón se volvió a romper, con apuros para el líder Heinrich Haussler, aunque a diferencia de lo que ocurrió con el belga Tom Boonen la víspera, el alemán del Garmin no se vio perjudicado por ningún corte peligroso para la general.
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Catorce corredores tomaron ventaja a 35 kilómetros de meta, pero no llegaron muy lejos, ya que el grupo de favoritos no permitió un retraso excesivo. A 15 kilómetros de la llegada un grupo de 40 corredores se iba a disputar la victoria. Hubo intentos de evitar el esprint, como el del holandés Martin Tjallingi (Rabobank), quien rodó unos kilómetros en solitario con los perseguidores a escasos segundos, pero el Sky evitó el despegue definitivo. E incluso en los dos últimos kilómetros, el holandés Lars Boom (Rabobank) y el británico Brad Wiggins (Sky) saltaron sin éxito del grupo de esprinters.
La quinta y última etapa se disputa este viernes entre Beach Resort y Doha Corniche, de 126,5 Kilómetros.
Clasificación de la etapa:
1. Mark Renshaw (AUS/High Road) 3h.12.36
2. Daniele Bennati (ITA/Leopard) m.t
3. Tom Boonen (BEL/Quick Step) m.t
4. Heinrich Haussler (ALE/Garmin-Cérvelo) m.t
5. Denis Galimzyanov (RUS/Katusha)
Clasificación general:
1. Mark Renshaw (AUS/High Road) 12h:47:00
2. Heinich Haussler (ALE/Garmin-Cervélo) a 6
3. Daniele Bennati (ITA/Leopard-Trek) a 15
4. Juan Antonio Flecha (ESP/Sky) a 24
5. Roger Hammond (GBR/Garmin-Cervélo) a 35
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