Valverde, como ocurrió en 2018, fue superado por su amigo en la misma llegada, ubicada en la Gran Vía Escultor Salzillo de la capital del Segura. La vuelta, que ha doblado su trazado y ha pasado a tener dos etapas, estuvo a la altura de lo esperado.
Después de una jornada, la del viernes, entre Yecla y San Javier, en la que venció Pello Bilbao, en la segunda y definitiva se impuso Luis León, del equipo kazajo Astana, que arriesgó en el tramo final y obtuvo el premio a su esfuerzo con un éxito decidido por puestos, ya que su tiempo final fue el mismo que el de Valverde.
El hecho de vencer por delante del campeón mundial da más valor a este logro que el de Mula obtuvo completando los 177,3 kilómetros entre Beniel y Murcia en 4 horas, 14 minutos y 33 segundos, el mismo tiempo que empleó el jefe de filas del Movistar Team.
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Por detrás, a 13 segundos, cruzó la línea de meta el italiano Matteo Trentin, del Mithcelton Scott, que dio tiempo a un primer grupo perseguidor formado por cinco corredores, entre ellos Pello Bilbao, quien perdió el liderato que había logrado hacía menos de 24 horas con su triunfo en San Javier. Los tres segundos de renta que tenía fueron insuficientes.
La gran batalla se libró en la subida al alto de la Cresta del Gallo, a poco más de 12 kilómetros de la meta, pues la primera y larga fuga, como se preveía, no fructificó como querían sus protagonistas.
En la última escalada del día, a la que llegó el pelotón algo castigado después de subir el Collado Bermejo, Valverde atacó con decisión y Sánchez no pudo seguir su rueda en principio, aunque luego se la jugó en la bajada hasta conectar con el de Las Lumbreras.
Luis León Sánchez, veterano de 35 años, estrena así su palmarés victorioso de la presente temporada tras haber sido quinto en el Tour Down Under, en Australia, mientras que Valverde repite el segundo puesto que hace unos días consiguió en la Vuelta a la Comunidad Valenciana.
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