Froome, de 27 años, conquistó su primer triunfo en una prueba por etapas y presentó credenciales para que su equipo confíe en él para el próximo Tour de Francia, donde fue segundo el año pasado tras su compañero y compatriota Bradley Wiggins.
Lo acompañaron en el podio omaní dos nombres ilustres, ganadores de la Grande Boucle, Contador, segundo; y Cadel Evans, tercero, a 27 y 39 segundos en la general final. Y dentro del top ten entraron Joaquim Purito Rodríguez, ganador de la etapa reina y de nuevo en el Pro Tour con el Katusha y el italiano Vincenzo Nibali, del Astaná, cuarto y séptimo.
Un podio de lujo, digno de las mejores carreras por etapas, y un primer examen en el que los grandes del pelotón han medido sus fuerzas.
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Aún muy lejos del mes de julio del Tour, Froome sale reforzado ante un rival "muy duro como ha sido Contador", a quien soltó de rueda en la Montaña Verde y le remató al esprint un día después. En la presente temporada, 1-0 para el inglés.
"Es un triunfo importante por los grandes nombres que han participado, corredores que ya han brillado en el Tour. Aún es pronto para hacer pronósticos, pero veo que la preparación va por muy buen camino", señaló Froome en la meta.
Alberto Contador terminó con la espina clavada de "no haber podido ganar una etapa", pero con buenas sensaciones con vistas al futuro.
"Ha sido una experiencia muy buena y me he encontrado bien, pero se nota que estamos en febrero, ya que aún me falta afinar la forma y coger el tono muscular que busco. Estoy contento con el trabajo hecho para los próximos objetivos", señaló el líder del Saxo Tinkoff.
La etapa tuvo la fuga de turno con Wesley Kreder (Vacansoleil), Di Corrado (Bardiani) y Smukulis (Katusha), pero fueron absorbidos por el pelotón a 14 kilómetros de meta. En ese momento el Sky de Froome impuso su disciplina hasta el esprint final, donde Bouhanni se situó por delante del australiano Matthew Goss (Orica) y del estadounidense Taylor Phinney (BMC).
Clasificación de la etapa
1. Nacer Bouhanni (FRA) Française 3h.24.20
2. Matthew Harley Goss (AUS) Orica m.t
3. Taylor Phinney (USA) BMC Racing m.t
4. Elia Viviani (ITA) Cannondale m.t
5. Borut Bozic (SLO) Astana m.t
Clasificación general final
1. Christopher Froome (GBR) Sky 23h:28:33
2. Alberto Contador (ESP) Saxo-Tinkoff a 27
3. Cadel Evans (AUS) BMC a 39
4. Joaquim Rodríguez (ESP) Katusha a 50
5. Rinaldo Nocentini (ITA) AG2R a 1:13.
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