El británico Lewis Hamilton, séxtuple campeón del mundo, logró la victoria en la 12.ª prueba del Mundial de Fórmula 1 en el Autódromo Internacional del Algarve y superó, con 92, el récord de triunfos en la categoría reina del alemán Michael Schumacher. La histórica victoria número 92 de Hamilton, que amplió su ventaja sobre su compañero de equipo Valtteri Bottas, al que dejó a más de 25 segundos, le acerca un poco más a un título que tiene ya casi en el bolsillo. El español Carlos Sainz lideró cuatro vueltas el Gran Premio de Portugal a pesar de haber salido desde la séptima posición en la parrilla de salida.
Sainz acabó sexto por delante del mexicano Checo Pérez, que tuvo problemas al inicio y al final de la carrera y, entre medias, firmó una gran remontada. La cita de Portimão tuvo unos primeros metros de vértigo. Valtteri Bottas (Mercedes), que salía segundo, cedió una posición con Max Verstappen, pero la recuperó casi de inmediato, y el holandés tuvo un toque con Checo Pérez, que trompeó y se puso a cola del grupo. A las primeras posiciones, con algunas gotas de lluvia en el circuito, se asomó, en un inicio eléctrico, el Alfa Romeo de Räikkonen, que partía de la decimosexta plaza.
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Bottas se recuperó en segundos, adelantó también a Hamilton y se situó al frente de la carrera, pero en la segunda vuelta Carlos Sainz superó a los dos Mercedes. El de McLaren miró al resto por el retrovisor hasta el sexto giro, cuando empezó a perder posiciones una vez que los neumáticos medios de Bottas y Hamilton cogieron temperatura. La carrera, que los equipos afrontaban con la estrategia de ir a una parada, regresó a la normalidad, ya con Mercedes al frente. A pesar de que se preveían pocos adelantamientos por la dificultad del trazado de Portimão, en la práctica fueron una constante.
Como en los entrenamientos, algunos pilotos recibieron advertencias y también sanciones por superar los límites de la pista. A Stroll le costó cinco segundos que se sumaron a otro castigo idéntico por intentar un exterior en la curva uno, a la desesperada, para intentar pasar a Lando Norris, movimiento en el que, además, sufrió daños en el alerón. Finalmente, se retiró tras 54 giros. Hamilton encimó a Bottas en la vuelta 19 y le pasó en la recta de meta, en la que el finlandés se fue a la parte sucia y facilitó la maniobra a su compañero de equipo. Por detrás, Checo Pérez recuperó, poco a poco, posiciones con una espectacular remontada tras el incidente de la primera vuelta. Sainz cogió el pit lane en el vigésimo séptimo giro y salió con compuesto medio, en la decimocuarta plaza y con tráfico en pista.
El monegasco Charles Leclerc confirmó que las mejoras de la marca italiana han surtido efecto, mientras que el ganador del GP de Italia, el francés Pierre Gasly, estiró los blandos como el que más y no paró hasta la vuelta 29, cuando iba cuarto. El de Ferrari aguantó hasta la 35 y puso duros. Salió por detrás de Verstappen. Con los Mercedes doblando pilotos, Sainz mantuvo un duelo bonito con Räikkonen y, en posiciones más avanzadas, Checo se puso quinto a costa del francés Esteban Ocon, que fue el último en cambiar neumáticos (vuelta 55). La escudería alemana optó por la lógica conservadora por la ventaja que tenían. Primero entró a boxes Hamilton (vuelta 41) y, acto seguido, Bottas, que dobló a Sainz y no a Gasly antes de su parada y eso perjudicó al español.
Con blandos, Ocon intentó ir a por Sainz y este, a su vez, a por Gasly. Entonces empezaron los problemas de Pérez. El tapatío se defendió con agresividad ante el francés y fue investigado por dirección de carrera. Irremediablemente, perdió la posición en la pista ante los ataques del Alpha Tauri, y Sainz también le rebasó en la última vuelta para relegarle a la séptima plaza. La siguiente carrera será dentro de siete días en el Autódromo Enzo y Dino Ferrari en Imola (Italia) con el GP de la Emilia-Romaña en juego.
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