El piloto de Nastola, de 29 años, rubricó nuevamente la superioridad de los Mercedes, ocultos en Baku hasta el momento decisivo tras el aparente dominio ejercido por los Ferrari del alemán Sebastian Vettel y el monegasco Charles Leclrec.
Vettel arrancará desde la tercera plaza y liderará la segunda fila justo por delante del holandés Max Verstappen (Red Bull), mientras que Leclerc, que había liderado las sesiones libres segunda y tercera, se vio relegado a la quinta fila, junto al español Carlos Sainz (McLaren) y tras accidentarse durante la segunda ronda (Q2) de la sesión de clasificación.
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Desde la tercera comenzarán el mexicano Sergio Pérez (Racing Point), especialmente brillante en la jornada de este sábado, y el ruso Daniil Kvyat (Toro Ross), mientras que la cuarta estará ocupada por el compañero de Sainz, el británico Lando Norris, y el finlandés Kimi Raikkonen (Alfa Romeo).
Tras las dos sesiones de pruebas libres que pudieron completarse (la primera, el viernes, tuvo que cancelarse por el levantamiento de una alcantarilla), todo apuntaba a que la prueba de Baku iba a ser de pleno dominio de Ferrari. Leclerc mandó en los libres 2 y 3, siempre con Vettel a su estela, y con los Mercedes agazapados.
Pero, como suele ocurrir, los Mercedes tenían guardado otro as en la manga. Y lo sacaron en el momento decisivo, cuando hacía falta, en la tercera ronda de la sesión de clasificación.
El primero en dar un golpe en la mesa fue el pentacampeón, líder de la general y ganador de las dos últimas pruebas, Lewis Hamilton, que, a falta de un suspiro para el final de la calificación, se puso de golpe en el primer puesto con un amplio margen. Los Ferrari de nuevo decepcionados.
Y en el último esfuerzo fue el Mercedes de Bottas el que se hizo con la 'pole' tras superar por sólo 59 milésimas de segundo al inglés y dejar con tres palmos de narices a la competencia.
La sesión de clasificación estuvo muy accidentada. Primero por un accidente del polaco Robert Kubica (Williams) al final de la Q1, que obligó a detener la acción mientras se reparaban los desperfectos causados por su Williams en la protecciones de acceso a la subida al castillo.
En la primera parte de la Q2 la sesión volvió a interrumpirse, esta vez por el accidente de Leclerc, que por los visto hasta este momento parecía destinado a ocupar la 'pole', la segunda de su carrera tras la marcada en Baréin.
Pero el monegasco cometió un error en el mismo lugar que Kubica y destrozó sus opciones de brillar de nuevo. "Soy idiota", dijo varias veces Leclerc por radio a su equipo con su coche estampado en la zona más delicada del trazado azerbaiyano.
La nueva estrella del Mundial se vio relegado a la novena plaza y este domingo compartirá la quinta fila con Carlos Sainz, que, pese a acabar undécimo, comenzará desde la décima plaza por la penalización impuesta al italiano Antonio Giovanazzi, castigado con diez plazas por cambiar por segunda vez la centralita de su Alfa Romeo-Ferrari.

Sainz no tuvo su día

El español Carlos Sainz (McLaren) declaró este sábado, tras la sesión de clasificación para el Gran Premio de Azerbaiyán de Fórmula 1, que "empieza a ser un poco cansino que los errores de los demás" le "acaben afectando" a él en cada carrera.
"Estábamos haciendo tiempos para entrar fácil en la Q3. Hemos hecho una vuelta de preparación y en la anterior a la bandera de cuadros no encontramos con un Haas delante y ya sabes lo que pasa en esos casos: bandera amarilla y tienes que abortar la vuelta y no puedes hacer una vuelta en toda las 'qualy'", dijo el madrileño a Movistar F1.
"Imagínate el cabreo que tengo por verte afectado otra vez por cosas que están fuera de nuestro control. Empieza a ser un poco cansino que los errores de los demás te acaben afectando. Es una faena", dijo Sainz, que arrancará desde la décima plaza el domingo.
"Hay que tener en cuenta que mañana salgo décimo. Mañana estaré más contento, pero aún no me apetece pensar en mañana", concluyó.
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