Inglaterra, Países Bajos y Suecia terminaron el pasado Mundial 2019 como las tres mejores selecciones europeas y, por lo tanto, con sus pasajes asegurados para disputar el Torneo Olímpico Femenino de Tokio 2020, pero cuando el fútbol alce el telón de los Juegos en la mañana del miércoles 21 será Gran Bretaña la que salte al terreno de juego del Sapporo Dome para medirse a Chile. Más de un aficionado se habrá preguntado por qué no son las Lionesses las que busquen el oro en Tokio y sí una selección británica que incluye jugadoras de Escocia y Gales.
Aunque es conocido que en los Juegos Olímpicos participa Gran Bretaña en conjunto, las cuestiones políticas han evitado en la últimas décadas que se una un equipo británico entre las federaciones inglesa, escocesa, galesa y norirlandesa, conocidas como las Home Nations. Hasta los Juegos de Múnich 1972 sí era habitual ver competir a Gran Bretaña en el torneo de fútbol masculino (o al menos en su fase de clasificación), dado que con la creación del Mundial en 1950 la FA acordó enviar equipos amateurs y no profesionales, una distinción que desapareció en 1974, haciendo que el fútbol británico desapareciera del panorama olímpico. Tan sólo en Londres 2012 se hizo una excepción con la presencia de las selecciones masculina y femenina presentes en calidad de país anfitrión dada la importancia del evento.

Steph Houghton (Gran Bretaña). Juegos Olímpicos Londres 2012

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Después de Londres 2012, Gran Bretaña volvió a su política de no unir a sus cuatro federaciones, que compiten por separado en Europeos y Mundiales. Esto ha provocado que el equipo británico masculino no jugara en los Juegos de 1992 y 1996 (en los que Escocia consiguió puestos que daban acceso) ni en los de 2008, cuando lo logró Inglaterra. En el caso del fútbol femenino, olímpico desde Atlanta 1996, nunca hubo acuerdo entre las Home Nations, lo que impidió que pudieran competir en Río 2016.
Todo eso cambió en 2018, cuando las cuatro federaciones acordaron unir sus fuerzas y enviar un representante al torneo femenino con el beneplácito de la FIFA, que siempre sometió esta aprobación a un acuerdo previo entre las partes implicadas. Jonathan Ford, director ejecutivo de la Federación de Fútbol de Gales, explicó con claridad la situación: "Evidentemente hay un elemento de política que influye, pero entendemos, sobre todo por el deporte femenino, que hay un beneficio en que nuestras mujeres adquieran experiencia competitiva y los Juegos la facilitan. Políticamente no estamos de acuerdo, pero no vamos a frenar a nuestras jugadoras". El fútbol masculino sigue -y seguirá- ausente.

Selección femenina de Gran Bretaña (Juegos Olímpicos de Tokio 2020)

Fuente de la imagen: Getty Images

En el acuerdo entre las cuatro se estableció que la selección que jugaría por la clasificación en el Mundial 2019 sería Inglaterra, a pesar de que Escocia también disputó ese torneo. Las mayores opciones de las Lionesses sobre el papel pesaron lo suficiente para darle al equipo inglés la responsabilidad de llevar a Gran Bretaña a sus segundos Juegos, y cumplieron al alcanzar las semifinales. La convocatoria presentada por Hege Riise para viajar a Tokio 2020 está formada mayoritariamente por jugadoras inglesas, pero el Team GB cuenta también con dos escocesas (Kim Little y Caroline Weir) y una galesa (Sophie Ingle).
El objetivo será superar el quinto puesto alcanzado en Londres 2012 de la mano de la entrenadora Hope Powell. Ocho años después, Gran Bretaña vuelve a saltar al terreno de juego gracias al fútbol inglés y al entendimiento en los despachos de las cuatro Home Nations, algo que no siempre es sencillo.
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