España demuestra que hay mimbres, pero que deben ser explotados. La victoria en Braga y su clasificación por segunda edición consecutiva para la fase final de la Liga de Naciones no puede resumirse en un gol en los últimos minutos de puro nueve de Álvaro Morata. Aunque bien podría expresarlo la jugada coral de España en la que Busquets pone la pausa, Carvajal la velocidad y el desborde y Nico Williams y Morata el hambre de gol. Un hambre que no había demostrado España en los primeros sesenta minutos, pese a que necesitaba la victoria y no le valía el empate para estar en la fase final.

España celebrando el pase a la Fase Final

Fuente de la imagen: From Official Website

Los cambios de entrada dejaron patente que al seleccionador no le había gustado el duelo ante Suiza. Ni por los errores en defensa, variando tres de los cuatro jugadores de atrás, ni por la intensidad que faltó en el centro del campo (con el trío del Barça empezando desde el banquillo en Braga). Solo el ataque (con dos de los tres de Zaragoza de nuevo en liza) fue el más repetido y el que menos sensaciones de peligro iba a dejar en la primera parte.
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45 minutos en los que España parecía tener el plan de esperar y llegar con opciones al final. Algo a lo que Portugal de entrada dio por bueno y no discutió demasiado el dominio del balón. Solo tardaron unos minutos en darse cuenta de que los visitantes no estaban contemporizando, sino que no eran capaces de crear ocasiones certeras y peligrosas a la meta Diogo Costa. El centro del campo se notaba poco eléctrico y la conexión con los atacantes era muy pobre. No ayudaba lo bien colocado que siempre está en el campo el combinado de Fernando Santos.

Álvaro Morata (España-Portugal)

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Pero el paso de los minutos mostró que la versión de España no solo era apática en ataque, sino que en defensa no daba muestras de garantías. No por cuestión de nombres, aunque Guillamón fue el sacrificado en el centro de la defensa y se tuvo que recolocar a Rodri de central. Un Rodri que sufrió menos en el segundo tiempo gracias a la mejoría coral del equipo. Claves con los tres cambios a la hora de juego, de tres chavales que deben tener mucho protagonismo con la selección. Dos ya lo muestran (Pedri y Gavi), pero ahora queda claro que deben estar (casi) siempre. Y luego Nico Williams, que está haciendo méritos para estar Qatar.
La entrada de los tres y la zancada adelante de un equipo que tiene que creérselo para hacer algo grande en la Copa del Mundo fueron claves para que Portugal diese un paso atrás y comenzase a defender el resultado, consciente de que España hasta ahora no había mostrado todo su potencial. El centro del campo subió la velocidad del equipo y comenzó a contagiar ese entusiasmo y ese ritmo de juego que se había echado en falta en los últimos compromisos.

Álvaro Morata en el España-Portugal

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Luego era cuestión de acertar. Y de que Unai Simón salvase a España antes con dos paradas de mucho mérito, primero a Diogo Jota y después a Cristiano. Porque hace falta un buen portero para tener opciones en Qatar. Y también un delantero. Y de momento, el que más méritos está haciendo es Morata. Marcó ante Croacia en la prórroga de la Eurocopa y en semifinales de la misma ante Italia. E hizo el gol de la clasificación para la Copa del Mundo contra Suecia en los últimos minutos.
Y tenía que convertir el de la victoria contra Portugal. España tiene mimbres para dar una gran versión en Qatar. Quizá no tenga estrellas como Brasil, Argentina o Francia, pero es un bloque compacto que Luis Enrique viene trabajando muy bien desde hace años. Y solo hace falta un poco más de regularidad y de intensidad en determinados momentos. Creerse que se puede ir a por los partidos y tomar la iniciativa y, sobre todo, no especular con el balón. Una actitud que condenó a España en Rusia 2018 con el partido de los mil pases y que debe tomar en conciencia para volver a dar la talla en una cita de este nivel.

Álvaro Morata celebra su gol a Portugal con España

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