"Me voy con mal cuerpo", fueron las palabras de Iñaki Sáez, por entonces el seleccionador de España. Era su primera derrota como técnico de la absoluta, y no fue ni mucho menos la última. El 0-1 en La Romereda sembró dudas en un equipo que acabaría jugando la repesca para después caer en fase de grupos contra el mismo verdugo (Grecia) y la anfitriona Portugal.
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Fue el inicio de una etapa oscura en la Selección, que no se repuso hasta mucho tiempo después de la llegada de Luis Aragonés. Sáez, que llevaba al frente del banquillo español desde julio de 2002 (cuando relevó a Camacho tras el Mundial de Corea y Japón), sacó la siguiente alineación en el coliseo aragonés: Casillas; Michel Salgado, Puyol, Marchena, Raúl Bravo: Helguera, Valerón; Etxeberría, Vicente; Raúl, Morientes. Un once ofensivo que sin embargo se fue de vacío pese a las numerosas ocasiones y el buen juego desplegado. Grecia, sin embago, anotó en la única ocasión que tuvo, por medio de Giannakopoulos. La Romareda se vistió de gala y más de 35.000 personas vivieron el encuentro con pasión.
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Etxeberría pelea un balón en el España-Grecia de 2003 en La Romareda

Fuente de la imagen: Getty Images

Precisamente por todo ello no fue una derrota alarmista, aunque nadie quiso ver las señales. Pese a que España era líder de su grupo y seguía dependiendo de sí misma, unos días después cedió su sitio a Grecia, que ganó a Ucrania (1-0) al tiempo que la Roja no pasaba del empate a cero ante una Irlanda del Norte que por entonces figuraba en el puesto 111 del ránking FIFA. Después ganaría a Ucrania (2-1) y a Armenia (4-0), pero los helenos no fallaron y mandaron a los de Sáez a una repesca que solventaron goleando a Noruega en Oslo (0-3) con tantos de Raúl, Vicente y Etxeberría. Desde entonces, España no ha vuelto a jugar una repesca y ha accedido a todas las Eurocopas y Mundiales como primera.
En la Eurocopa, España no pasó de la fase de grupos. Ganó a Rusia con gol de Valerón en el primer partido (1-0), pero empató ante Grecia, 1-1 (otra vez en el camino español) y perdió frente a Portugal (1-0, Nuno Gomes). Precisamente, helenos y lusos acabaron disputando la final, que se llevó Grecia en una de las grandes sorpresas de este siglo.
España ha disputado tres partidos más en La Romareda: empató 0-0 en un amistoso con Austria en 1985, ganó 2-0 a Eire en 1983 (debutó Poli Rincón) y a Grecia 2-1 en 1970 (debutó Quini, y marcó).
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