"Ha sido un día muy bueno y estamos contentos de ser líderes" dijo el piloto noruego de 22 años. "Pero mañana será otro día difícil y tengo que mantener a Nasser detrás de mi", aseguró Mikkelsen, que puede convertirse en el campeón más joven del Intercontinental Rally Challenge.
En una primera jornada dramática sobre gravilla y asfalto, Mikkelsen ha visto reducirse el número de rivales por el título de cuatro a dos, después de que el finlandés Juho Hanninen, actual defensor del título, tuviera un percance al darse con una esquina en la primera etapa, y de que el belga Thierry Neuville se viera obligado a retirarse tras romper el alternador después del cuarto parcial.
"Fue un error estúpido, iba demasiado rápido" reconocío Hanninen, que al igual que Neuville, que empezó el rally peleando el liderato con Mikkelsen, pretende reintegrarse a la prueba con la fórmula SuperRally, pero resignados sabiendo que su lucha por el mundial se ha terminado. "Es un rally muy importante para mi futuro", reconoció el belga, que también se resignó: "Las cosas han ido así y no puedo cambiarlas".
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Por su parte, Mikkelsen se ha comprometido a seguir empujando en los seis tramos finales del sábado, si bien se lo tomará con más calma en el 'stage' final de 19,5 kilómetros en Anadiou, televisada en directo por Eurosport. "Es el tramo más difícil, técnico y duro de todo el rally", dijo el copiloto de Mikkelsen, Ola Floene, tras el reconocimiento previo.
"Hay una sección especialmente difícil en una zona minera, ya que las carreteras están construídas pensando en los grandes camiones de minería. Incluso llegando con gran ventaja al tramo final no hay garantías de que puedas sobrevivir a esta etapa, ya que las rocas son muy grandes", concluyó Floene.
El rally de Chipre, al ser el último del campeonato, otorga el doble de puntos. El primero se llevará 50, el segundo 36, el tercero 30, el cuarto 24, el quinto 20, el sexto 16, el séptimo 12, el octavo 8, el noveno 4 y el décimo 2. Las etapas de Anadiou disputadas el sábado, el octavo tramo entre 10:00 y 11:00, y el undécimo tramo entre 15:00 y 16:00, serán retransmitidas en directo por Eurosport.
CLASIFICACIÓN RALLY CHIPRE (DÍA 1):
1 Andreas Mikkelsen (NOR)/Ola Floene (NOR) SKODA Fabia S2000 1h07m17.7s
2 Nasser Al-Attiyah (QAT)/Giovanni Bernacchini (ITA) M-Sport Ford Fiesta S2000 +20.7s
3 Jan Kopecky (CZE)/Pavel Dresler (CZE) SKODA Fabia S2000 +46.1s
4 Freddy Loix (BEL)/Frederic Miclotte (BEL) SKODA Fabia S2000 +1m41.2s
5 Patrik Sandell (SWE)/Staffan Parmander (SW) SKODA Fabia S2000 +1m46.3s
6 Karl Kruuda (EST)/Martin Jarveoja (EST) SKODA Fabia S2000 +2m43.5s
7 Matthias Kahle (GER)/Peter Gobel (GER) SKODA Fabia S2000 +3m30.6s
8 Toshi Arai (JPN)/Dale Moscatt (AUS) Subaru Impreza R4 STI +4m35.3s
9 Nicos Thomas (CYP)/Angelos Loizides (CYP) Ralliart Lancer Evo IX +5m23.7s
10 Charalambos Timotheou (CYP)/Pambos Laos (CYP) Ralliart Lancer Evo IX +6m42.9s
IRC Production Cup: Toshi Arai (JPN)/Dale Moscatt (AUS) Subaru Impreza R4 STI
IRC 2WD Cup: Jean-Michel Raoux (FRA)/Laurent Magat (FRA) Renault Clio R3
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