El primer equipo de refugiados se creó para que participarán en Río de Janeiro 2016. El COI decidió fundar este conjunto para dar a los atletas afectados por la crisis de los refugiados, la opción de clasificar y disputar la cita olímpica.

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Equipo Olímpico de Refugiados en Río de Janeiro 2016

Fuente de la imagen: Eurosport

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Thomas Bach, presidente del COI, habló de la esperanza que supuso crear este equipo olímpico. "Al dar la bienvenida al equipo de Atletas Olímpicos Refugiados (como se iba a conocer originalmente el equipo) a los Juegos Olímpicos de Río 2016, queremos enviar un mensaje de esperanza para todos los refugiados de nuestro mundo.También es una señal para la comunidad internacional de que los refugiados son nuestros compañeros y son un enriquecimiento para la sociedad".

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Lo que representaron al combinado de refugiados en Río fueron: diez atletas, dos nadadores, dos judocas, un maratonista y cinco atletas de pista. El abanderado fue Popole Misenga que ganó su primer combate de judo para llegar a los octavos de final en la categoría de -90kg.
Este año, el Equipo Olímpico de Refugiados volverá a participar en los JJ. OO. y la mayoría de los atletas cuentan con el apoyo de las Becas para Atletas Refugiados del COI, que se crearon tras el éxito de 2016.

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A Tokio acudirán un total de 29 atletas que disputarán pruebas en 12 deportes distintos: atletismo, bádminton, boxeo, canotaje, ciclismo (en ruta), judo, karate, tiro, natación, taekwondo, halterofilia, y lucha.
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