LaVar Ball, hermano de LaFrance, Lavalle, Larenzo y Lashon y padre de Lonzo, LiAngelo y LaMelo, será el gran protagonista del draft 2017 que se celebrará el próximo 25 de junio. Este mediocre exjugador de fútbol americano que apenas llegó a formar parte de las practice squad de New York Jets y Carolina Panthers, terminó haciendo carrera en los London Monarchs de la World League of American Football (WLAF).
Nacido el 23 de octubre de 1968, se crió al sur de Los Ángeles. En su época estudiantil se destacó como voluminoso quaterback (1,93 metros y 102 kilogramos) del Canoga Park High School, para después alistarse como jugador de baloncesto en la Universidad de Washington State, donde pasó sin pena ni gloria. Pero Lavar se ha convertido en protagonista por ser el padre de la estrella del equipo de baloncesto de la Universidad de UCLA, Lonzo Ball, además de progenitor de las dos estrellas del Chino Hills High School, LiAngelo y LaMelo Ball. Una estirpe de jugadores, los Ball, que alternan los escándalos del padre con los récords de sus hijos.
Lonzo partía como favorito para ser elegido como número 1 del draft, pero su padre se ha encargado de advertir que jamás iría a los Celtics, el equipo que ostentaba la primera elección hasta que cedió a Philadelphia la elección. Ball padre ha repetido públicamente en innumerables ocasiones que Lonzo vestirá la camiseta de los Lakers, que disponen de la segunda elección. Los Lakers prefieren callar sobre su decisión. Ante este panorama todo apunta a que será Markelle Fultz el elegido por los Sixers, un base considerado uno de los grandes talentos de los últimos 14 años.
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Para LaVar, “mis hijos serán mejores que Michael Jordan”, añadiendo: “Para mi Zo (Lonzo) es el mejor jugador del mundo. Sí, incluso mejor que jugadores 'all star' como Russell Westbrook o LeBron James. No sé si podría ganarles en un uno contra uno, pero sé que él podría ganarlos en un cinco contra cinco”. Lonzo se ha consolidado como un jugador versátil con un alto poder de anotación. buena capacidad de rebote y un jugador que genera juego con un alto promedio de asistencias. Un jugador franquicia alrededor del que los Lakers podrían construir un futuro a la altura del pasado angelino. Galardonado con el prestigioso premio Naismith al Jugador de la Año, muchos le han comparado con Jason Kidd.
Su hermano LiAngelo promedió 27,5 puntos por encuentro la pasada temporada y el pequeño, LaMelo, al que comparan con Stephen Curry, con 15 años anotó 92 puntos en un partido: 41 de ellos en el último cuarto, 30 canastas de 2 de 39 intentos, 7 triples de 22 y 11 tiros libres de 14. Entre los dos llevaron a su instituto, Chino Hills, al foco en todo el país la temporada pasada, al lograr un balance con los Huskies de 35-0, logrando el título estatal por primera vez en la historia de la escuela. El bocazas del padre ha conseguido lo que nadie ha hecho, aunar a Nike, Adidas y Under Armour en su contra. Nike se rió públicamente de LaVar Ball, cuando este se descolgó pidiendo 1.000 millones para que su hijo. Entonces un ejecutivo de la marca aseguró que “LaVar es lo peor que le había pasado al baloncesto en un siglo”.
LaVar, representante de sus hijos, pidió a las tres marcas que produjeran la marca ‘Big Baller Brand’ con la que el padre pretende gestionar el merchandising de sus hijos, especialmente la de Lonzo en su llegada a la NBA. De momento LaVar ha lanzado las ZO2 Prime, unas zapatillas personalizadas¡con un precio de 500 dólares! Duplican el precio de las de LeBron James, triplican las de Curry y cuestan 100 dólares más que el modelo más caro de las 'Air' Jordan. Se va a hablar mucho de LaVar, su hijos Lonzo, LiAmgelo y LiMelo, y su marca deportivo BBB. El padre de las criaturas se encargará de ello.
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