Aunque los equipos de ambos deportes están formados por nueve jugadores, en el softball sólo se realizan siete entradas. Por lo que respecta al terreno de juego, en esta disciplina la distancia entre bases es de 18,3 metros. Para la categoría masculina, la distancia entre la goma del pitcher y la meta es de 14 metros. Ésta se reduce a 12 para los partidos femeninos. A su vez, no se puede olvidar que en el softball no existe montículo de lanzamiento sino que goma del pitcher se coloca directamente en el suelo.
En esta disciplina hay dos modalidades de lanzamiento. En el juego rápido, el pitcher lanza por debajo del hombro pero con mucha fuerza. Algunos de los lanzadores suelen desarrollar velocidades superiores a los de béisbol. En la versión lenta, la pelota se lanza a modo de globo, de modo que llegue a la zona del bateador cuando inicia su bajada. Esta variante es la más común en su versión informal ya que permite la realización de un mayor número de entradas.
La pelota es mayor y más blanda. Mide 30,4 centímetros, por los 22,8 de la de béisbol. Suele hacerse de corcho forrado de cuero, pesa unos 184 gramos y tiene 10 centímetros de diámetro.
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El resto del equipo es muy similar al del béisbol, pero algo más ligero. La empuñadura estrechada del bate permite absorber las vibraciones que produce el golpeo de la bola.
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