María Xiao ha logrado la clasificación para los Juegos de Tokio 2020 tras superar en el último encuentro del preolímpico de tenis de mesa Guimaraes (Portugal) a la eslovaca Barbora Balazova. Xiao tuvo que sufrir lo indecible para conseguir el definitivo 4-3 y sumarse en la cita olímpica a Álvaro Robles, que logró su clasificación este sábado. Nacida en Barcelona el 19 de mayo de 1994, sus padres, Daili Xiao y Yao Li, fueron también profesionales de tenis de mesa. Criada en Madeira, fue reserva del equipo portugués en los Juegos de Londres 2012, pero a partir de ahí pasó a representar a España. La jugadora del UCAM Cartagena, que había superado previamente en la última repesca a la eslovena Katarina Strazar (4-3) y a la sueca Christina Kallberg (4-2), sufrió para alcanzar su plaza ante Balazova.
Aunque ganó el primer parcial (11-9) y resistió la reacción de la eslovaca (6-11) con un 11-7 y un 11-9, su rival, más agresiva, reencontró el acierto perdido y llegó a forzar el desempate (4-11 y 5-11). María Xiao supo mantener la calma y volver a forzar los errores de su rival. Rápidamente, ante la desesperación de la centroeuropea, se situó con un 9-2 que ya no desaprovechó para poner el broche al partido y a su clasificación olímpica con un 11-6.
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