El español Rafael Nadal se ha deshecho en elogios hacia el italiano Fabio Fognini, al que se medirá este viernes sobre las 16:30 hora española, y al que ha definido como "uno de los mejores jugadores del mundo en tierra batida, sin duda".
El quinto jugador mundial podrá tomarse cumplida revancha de la derrota que sufrió, el año pasado, en los octavos de final de este mismo torneo ante Fognini, pero ha advertido que lograrlo será complicado.
"Ha ganado bien a rivales que nos son fáciles (Mikhail Youzhny y Vicktor Troicki), lo que significa que deber estar jugando a un nivel alto. Es un jugador bastante completo, muy rápido y que tira golpes ganadores desde cualquier sitio, tanto de derecha como de revés", ha destacado.
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Es un jugador bastante completo, muy rápido
Para Nadal, el partido ante Fognini, número 31 del ránking mundial, es una oportunidad, "para seguir siendo competitivo y darle continuidad al juego" que ha exhibido en Montecarlo y durante las dos primeras rondas de Barcelona.
Este jueves, ante el también Albert Montañés, el ocho veces campeón del Godó volvió a confirmar la línea ascendente en su tenis, endosándole un doble 6-2 en poco más de una hora.

Fognini, a por su milagro

"Rafa es el favorito", ha insistido Fognini, quien asegura que para ganar a Nadal le hace falta un "milagro", pues además llega sin estar totalmente recuperado de la lesión abdominal que le ha tenido dos meses de baja.
Pero Fognini no solo ganó a Nadal en Barcelona el año pasado. Los números de los enfrentamientos entre ambos jugadores son favorables al español, 6 victorias por 3 del italiano. Esas tres victorias llegaron todas la temporada pasada, dos de ellas en tierra batida (Barcelona y Río de Janeiro) y la otra en el último Grand Slam de la temporada, el US Open.
El italiano, duodécimo cabeza de serie del torneo y que este jueves ganó al serbio Viktor Troiki (8), recordó que acaba de superar una lesión y que Nadal está "con más rodaje y confianza" tras ganar Montecarlo.
Soy realista y prefiero no tener expectativas
"Para ganarle hay que arriesgar. Tengo la manera y los golpes, pero ahora no sé si será suficiente. Soy realista y prefiero no tener expectativas y centrarme en dar lo mejor de mí e intentar hacer mi mejor tenis", apuntó.
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