El georgiano, de 26 años, estuvo muy metido durante todo el encuentro y no obtuvo apenas respuesta por parte del argentino, de 30 años, visiblemente fatigado por la gripe que venía arrastrando durante toda la semana.
En la primera manga y con 1-1 en el marcador, la prometedora raqueta de Georgia ya había roto el saque al argentino, que entre punto y punto se tomaba su respiro para intentar recuperar las pocas fuerzas de las que disponía. A partir de ese momento, a la Torre de Tandil le tocó remar contracorriente, lo que sumado al proceso gripal fue demasiado para el número cuatro del ránking ATP, que cedió un primer set luchado muy dignamente por su parte.
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ATP Pekín
🎾😲 Sorpresón en la final del ATP China, Basilashvili se impone a un Del Potro aquejado de gripe
07/10/2018 A LAS 13:34
La segunda manga no fue distinta a la anterior, Del Potro, que basó su juego en su potente saque, pasó un auténtico calvario y las bolas de rotura eran cuestión de tiempo viendo la diferencia en el nivel de juego entre uno y otro. Pero es en las situaciones más difíciles cuando aparecen los grandes jugadores, y el argentino es uno de esos. Con 4-3 a su favor, tuvo lugar uno de esos juegos que enamoran a la grada, con emoción, peloteos largos y dos bolas de rotura a favor del de Tandil, que desafortunadamente para él no pudo hacer buenas.
La grada, sabedora de lo que estaba pasando Del Potro, quiso insuflarle ese ánimo necesario para que pudiera competir, pero Basilashvili no era partidario de esa fiesta y decidió terminar con el partido por la vía rápida, rotura para colocar el 5-4 y servicio a su favor para intentar llevarse set, partido y campeonato. Pero como la épica ya se había establecido en el ambiente, Del Potro no quiso rendirse y levantó hasta dos bolas de partido antes de tirar la toalla ante un Basilashvili que jugó un brillante torneo.
Así, Nikoloz Basilashvili se proclamó campeón del torneo asiático por primera vez en su carrera. El Abierto de China es el segundo título que consigue el georgiano este año, tras el conquistado en Hamburgo, lo que confirma ésta como la temporada de su explosión.
El argentino Juan Martín del Potro, que afectado por una gripe no pudo luchar en condiciones en la final del Abierto de China, reconoció a la prensa que se topó con un adversario, el georgiano Nikoloz Basilashvili, demasiado bueno para el nivel que él pudo ofrecer en Pekín.

Del Potro: "Me encontré con un rival demasiado bueno para mi nivel de hoy"

El de Tandil, primer cabeza de serie, reconoció que en caso de que su rival de semifinales, el italiano Fabio Fognini, no se hubiera retirado el sábado por lesión, quizá él mismo habría abandonado el torneo porque no se encontraba en buenas condiciones físicas.
"Ayer (por el sábado) no me encontraba bien y Fognini se me adelantó (retirándose) y la verdad es que estuve en la cama hasta el último minuto. Se puede notar en mi voz también un poco, pero la final era para aprovechar y para jugar"
"Delpo", cuyo malestar se apreciaba desde la grada, afirmó que su nivel de hoy distó mucho del que ha ofrecido en rondas previas.
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Es como que el partido pasa a un segundo plano cuando uno no está en sus mejores condiciones"
Sin embargo, "como era una final y había mucha expectativa por el partido y todas esas cosas, traté de que me ayudara a levantarme un poco y darme esa 'chance' (oportunidad) de jugar al menos, pero creo que fue más esas ganas que tenía de jugar que lo que podía ser", comentó. A pesar de la gripe que le aqueja, Del Potro viajará el lunes de Pekín a Shanghái para disputar el Masters 1.000, y no ha contemplado la posibilidad de no jugarlo y descansar pensando en las Nitto ATP Finals de Londres, para las que se ha clasificado en este torneo.
"Me gustaría ir a Argentina y volver, pero está un poco lejos mi país", bromeó un Del Potro al que no se le borró la sonrisa ni en el buen humor a pesar de la derrota y la gripe.
El argentino señaló que "Shanghái es un torneo importante, un torneo grande" y que espera recuperarse en los próximos días. Reconoció, no obstante, que al estar ya clasificado para Londres -donde competirá con los otros siete mejores tenistas del mundo-, quizá sí baraje renunciar a algún torneo.
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