El nombre, un homenaje al tenista Rod Laver

La Laver Cup debe su nombre al tenista australiano Rod Laver. Una de las mayores leyendas del deporte de la raqueta, considerado por muchos el mejor jugador de la historia. El homenaje a Rod Laver fue idea de Roger Federer.

Una competición creada por TEAM8, una empresa de Roger Federer

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Roger Federer es uno de los creadores e impulsores de la Laver Cup desde el paraguas de la empresa TEAM8. El tenista suizo y a su agente Tony Godsick crearon la compañía en 2013. La empresa está enfocada en la gestión de deportes y entretenimiento. En 2017 se lanzaron con su propio torneo, la Laver Cup.
"Lo que todos queríamos era crear un evento que pudiera celebrar el juego masculino de todas las generaciones", afirmó Godsick en Forbes en 2019.
"Eso es lo que quería que fuera. Es la sabiduría, las historias, tener leyendas que cuenten historias a la generación más joven. Estoy feliz de estar en esos equipos, escuchar a Bjorn, ver a John, ver a Rocket [Laver] y ver a los jóvenes aprender de los mayores. Es transmitir la sabiduría", comentó Federer en 2021 en el New York Times.

En qué consiste y cómo se juega

La Laver Cup enfrenta a dos equipos de seis jugadores divididos entre Europa y el Resto del Mundo. Se disputa en tres días y en cada uno de ellos se juegan tres partidos de individuales y uno de dobles. Las victorias del primer día tienen un punto de valor, las del sábado tienen dos y las del domingo tienen tres. Gana el primer equipo que llegue a 13 puntos. Si hubiese empate a 12 puntos se decidiría todo en un partido de dobles final.

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Cada conjunto cuenta además con un capitán, como en la Copa Davis, que en este caso es un exjugador histórico. Por el momento, el sueco Björn Borg y el estadounidense John McEnroe han sido los capitanes en las primeras ediciones.

Inspirada en la Ryder Cup

Su formato de enfrentar a jugadores europeos contra un equipo del resto del mundo está inspirado en el enfrentamiento de la Ryder Cup de golf, donde se mide Europa contra Estados Unidos. Además, el lugar de celebracion va cambiando tras cada edición por el momento siguiendo también un patrón similar entre Europa y Estados Unidos, aunque va a ampliar sus fronteras. Comenzó en 2017 en Praga, en 2018 fue en Chicago, en 2019 tuvo lugar en Ginebra y la última edición de 2021 cruzó el charco de nuevo hasta Boston.
En este 2022 se disputa en Londres. Y ya están confirmadas las sedes de 2023, Vancouver (Canadá), y 2024, Berlín (Alemania).
"Prestamos mucha atención a la experiencia, para los seguidores y los jugadores. Creo que realmente nos modelamos después de la Ryder Cup. A la gente le encantan los eventos de equipo. No queríamos competir con la Copa Davis o la Copa Hopman en un país contra otro, pero Europa contra el resto del mundo no era una competencia que ya existiera”, afirmó Godsick al respecto.

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Una pista única de color negro

Otra de las curiosidades de la Laver Cup es el color de su pista. Negra con líneas blancas y con una iluminación especial para darle un efecto diferenciador. Un color poco común en las pistas de tenis y con el que han querido diferenciarse claramente del resto de competiciones. "Queríamos que la gente en casa viera la cancha negra y supiera que era la Laver Cup", aseguró Godsick.

Horarios y dónde ver la Laver Cup en España

La Laver Cup se ve por televisión en España a través de Eurosport y en streaming online a través de la APP/Eurosport Player. Este viernes 23 y sábado 24 los partidos de dividirán en dos sesiones, una con inicio a las 14:00 y otra a las 19:00, mientras que el domingo 25 comenzará a las 13:00 y será todo continuado.
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