A medida que van pasando los años, Rafa Nadal va derribando muros. El último en Australia al darle la vuelta a una desventaja de dos sets ante el ruso Daniil Medvedev, convirtiéndose en el primer jugador en la Era Open en protagonizar una remontada así en la final del Abierto de Australia y el sexto en hacerlo en una final de un Grand Slam. Nadie desde que se estableció la Era Open, en 1968, había conseguido el título en el Melburne Park después de perder las dos mangas iniciales. Nadal, que venció por 2-6, 6-7(5), 6-4, 6-4 y 7-5, fue el primero en hacerlo.

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Me gustaría decir que ha sido la mejor remontada hasta la fecha
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Pero a esa adversidad en el marcador, hay que sumarle el Covid-19 que ha pasado, que le hizo dudar en disputar este Grand Slam, y no haber competido durante meses. Tal gesta fue alabada en Eurosport por la leyenda estadounidense del tenis, John McEnroe. Un McEnroe que sufrió en sus propias carnes una remontada así: "Desgraciadamente, formé parte de una de estas remontadas. Estaba arriba dos sets de ventaja y la perdí" (Lendl vs McEnroe, Roland-Garros 1984. 3-6, 2-6, 6-4, 7-5, 7-5). Por lo que, para el estadounidense, actuaciones como está tienen mucha importancia. "Teniendo en cuenta todo lo que ha sucedido... Nadal no ha podido jugar durante casi seis meses por la operación, luego se contagió de Covid, y más tarde todo lo que ha sucedido con Novak, porque estaban programados para jugar en semifinales. Verlo hacer esto ahora, de la forma en que lo ha hecho... Me gustaría decir que ha sido la mejor remontada hasta la fecha, sin contar la del tipo que me ganó en Roland Garros...", declara McEnroe.

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La clave de la remontada, según McEnroe

Para el extenista estadounidense "el punto de inflexión del partido fue el 2-3 0-40 en el servicio de Rafa (tercer set). Parecía que Rafa se sentía desinflado. No quiero decir que estuviera resignado porque obviamente nunca lo está, lo ha demostrado, pero parecía que esperaba el desenlace y perder en tres sets. Creo que Medvedev jugó un par de puntos, no quiero decir descuidados, pero quizás flojos. Se puso un poco a la expectativa porque podía saborear la victoria. Y entonces, de repente, permitió que el público volviera a entrar en el partido, porque obviamente el público era un factor importante. Empezó a mostrar su nerviosismo y empezó a mostrar que estaba frustrado con el público y eso hizo que pla cosa empeorase para él. Y ese fue el punto de inflexión, allí mismo. Una vez que dejó que Rafa volviera a entrar en el partido, permitió también que el público volviera".
Con un Nadal más fresco en los juegos finales, McEnroe alaba su "corazón de un león. Tiene la mayor cualidad que cualquier atleta podría tener en cualquier deporte, que es la voluntad de dar todo lo que tienes, dar el 100% sin importar lo que pase y ganar, perder o empatar. Nadal juega más inteligentemente. Sabe cuándo ceder un punto o dos, lo que quizás no hacía en el pasado, pero sigue en el juego hasta el final. Y los jóvenes no están a ese nivel. No sé quién lo está. Quiero decir, no sé si hay alguien que tenga ese tipo de consistencia. Incluso Djokovic se ha acercado, pero no creo que haya nadie en la historia de nuestro deporte que haya sido así".

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La mentalidad es un gran punto a favor para Rafa Nadal. "No fue hasta la mitad del tercer set cuando, mentalmente, Medvedev empezó a mostrar signos de fragilidad, a mostrar un poco de debilidad. Empezó a quejarse al árbitro, empezó a hacer esos gestos al público.... Odiaba que la gente aplaudiera cuando cometía una doble falta. Entiendo lo que le estaba pasando, estás dando lo mejor de ti, quieres que te respeten. No significa que esté mal que la gente apoye a Rafael Nadal, es el más grande, el más humilde, un gran ser humano y es un gran jugador. Así que es comprensible, pero no quieres que la gente abuchee tus malos golpes. Desgraciadamente, eso tuvo un gran impacto en el partido porque se metieron en su cabeza".

El punto de partido con el que Nadal hizo historia y ganó su Grand Slam nº 21

Con este Grand Slam, Nadal tiene ya en su palmarés 21. Por lo que la carrera entre Federer, Djokovic y Nadal continúa. "Creo que es difícil que Roger vaya a ganar otro, ¿cuánto va a jugar? Pero bueno, ya sabes, no esperábamos que Rafa lo hiciera aquí. Con Novak, todo está en el aire en este momento, especialmente si no juega en Francia. Lo siguiente, ya sabes, es que Rafa va a tener 22", sentenció McEnroe.

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