Rafa Nadal afronta en esta ocasión el Abierto de Australia como cabeza de serie número 6, el mismo puesto que ocupa en la clasificación mundial. Esta circunstancia provocaba que no tuviera la garantía de ser ubicado en la parte baja del cuadro de 128 jugadores tras el sorteo del jueves y así evitar antes de una posible final al primer preclasificado, el hombre que habita en el ático de la ATP (Asociación de Tenistas Profesionales). El español, vencedor en 2009, vio cómo el destino le mandó a la parte alta. Unos cabezas de serie números 1 y 6 que coincidan en la primera mitad del tablero se pueden cruzar tanto en unos cuartos de final como en semifinales. En este aspecto la suerte sí que hizo que el balear supiera que si iba pasando rondas el número uno mundial o quien fuera el superviviente de los 32 primeros nombres de la lista no sería una preocupación hasta las semifinales. No pasaría como ocurrió en Roland Garros 2015 cuando el serbio amargó el cumpleaños de Nadal en los cuartos de final en París, en el que sigue siendo el único día que el 13 veces ganador allí, ha abandonado en toda su carrera un partido en los Internacionales de Francia sin haber ganado al menos un set.
Desde el sorteo, durante varios días se estuvo especulando sobre cómo afectaría a Nadal si finalmente Djokovic no recuperaba su visado y debía renunciar a participar. Además de la obviedad de saber que con el serbio fuera por deportación y el suizo Roger Federer por lesión sería el único que tendría la posibilidad de salir de Melbourne con 21 títulos de Grand Slam, nada más le cambiaría en las cinco primeras rondas del torneo. Otra cuestión hubiese sido si se tratara de un campeonato ATP, pero en los que dependen de la ITF (Federación Internacional de Tenis) el llamado rulebook (libro de reglas) es diferente.
En el caso de que se confirmara la retirada definitiva del visado a Djokovic se podían diferenciar tres momentos en relación con el discurrir de la competición. Si se produjera el domingo, pero antes de la publicación oficial del orden de juego para la primera jornada, entonces sería el quinto cabeza de serie, el ruso Andrey Rublev, el que pasaría de ser el primer jugador en el último cuarto del cuadro a encabezar el cuadro, es decir, a comandar la relación de los 128 aspirantes. Con las reglas de ATP el que hubiera subido a lo más alto sería el tercer favorito, el alemán Alexander Zverev y esto sí hubiera introducido una variación en el posible rival para los cuartos de final del otro jugador que progrese cuatro rondas en el segundo de los cuatro segmentos del cuadro. Al no haber variación, si los dos campeones olímpicos Zverev y Nadal ganan sus cuatro primeros compromisos se verían en la batalla por meterse en semifinales.
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Evidentemente, Nadal podría encontrarse en una hipotética semifinal a Rublev (el primer jugador que le ganó en tierra batida en 2021), en la batalla por ser el mejor de los 64 de arriba y llegar al partido de la definición con el otro ganador de seis duelos.
Un segundo escenario sería que se produjera la salida del jugador de Belgrado antes de iniciarse la competición, pero ya con orden de juego. En este caso, Rublev permanecería en su ubicación inicial y un tenista que no pasó la fase previa en un primer momento sería repescado para jugar en su condición de luckyloser (perdedor afortunado) y además quedaría para la historia como quien encabezó el cuadro del Open de Australia 2022. Se enfrentaría al también serbio Miomir Kecmanovic, rival adjudicado a Djokovic por el azar. En todo caso, el tenista que ganó dos de los tres partidos de la fase previa sería invitado a participar siempre que la prohibición para el campeón se confirmara, como ya se ha dicho, después del orden de juego, pero antes de que Djokovic comience a jugar. Y esto ya nos lleva al tercer escenario, que sería el más común en el circuito. Si la deportación llega con el torneo iniciado, el adversario de Djokovic siempre obtendría el pase a la siguiente ronda.
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