El serbio, que igualó el pasado lunes las 286 semanas al mando del ránking mundial del estadounidense Pete Sampras y que está a 24 de las 310 del suizo Roger Federer, regresó a competir en la tierra batida del Foro Itálico después de ser descalificado en el US Open 2020 en los octavos de final contra el español Pablo Carreño Busta, por dar un involuntario pelotazo a una juez de línea.

En una pista central sin aficionados, pues el torneo se disputa a puerta cerrada a causa de la pandemia, Nole necesitó una hora y 24 minutos para infligir a Caruso la segunda derrota en dos enfrentamientos, tras ganarle en el Roland Garros de 2019.

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El serbio, que solo se cruzaría con el español Rafa Nadal, segundo favorito, en la final, no concedió bolas de rotura al italiano y aprovechó la única quiebra del primer parcial, en el octavo juego, para cerrarlo 6-3.

Caruso, que anuló una bola de partido el martes para superar al estadounidense Tennys Sandgren, compitió con compromiso, pero finalmente entregó el saque con el 1-1 en el marcador del segundo set, tras un juego que duró más de once minutos. Desde ese momento, Djokovic impuso su superioridad y cerró el encuentro con el definitivo 6-2, manteniéndose intratable con el saque y logrando otra rotura en el séptimo juego.

"Os echo de menos"

Al acabar el encuentro, el serbio fue protagonista de un gesto curioso, pues envió mensajes de cariño a las gradas completamente vacías, como siempre suele hacer cuando sí hay espectadores. También escribió en la cámara un "Fuerza Roma, os echo de menos", en perfecto italiano.

Nole se enfrentará en los octavos de final al ganador del duelo entre el italiano Marco Cecchinato (n.113) y el serbio Filip Krajnovic (n.29).

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