"Entrenando en Viña, estoy muy sorprendido por la respuesta del público. Gracias Chile!" y "Gran recibimiento en Chile!", escribía en las redes sociales el tenista español desde el país sudamericano. El zurdo de Manacor ha vuelto a entrenarse con el veterano Nicolás Massú, invitado de la organización.

El español afronta la competición como figura indiscutible -solo el argentino Juan Mónaco (12) se le acerca en ránking-, pero con el hándicap de no haber jugado un encuentro oficial desde el 28 de junio de 2012 en Wimbledon.

Desde que aterrizó en el circuito profesional en el año 2001, Rafael Nadal nunca había estado tanto tiempo sin competir, más de 220 días.

Hasta la fecha, una fractura por estrés en el pie izquierdo sufrida hace nueve años y una inflamación de la misma articulación hace ocho habían sido sus dolencias más graves, y en ambas ocasiones estuvo alejado de la competición tres meses.

"(Estoy) justillo, pero como siempre voy a hacer lo posible para competir", reconoció Nadal el viernes nada más aterrizar en Santiago, aunque remarcaba que no había riesgo de "romperse".

Los interrogantes que rodean al mallorquín y el aumento en el precio de las entradas no parecen importar al enfervorecido público chileno, que se ha volcado con él, lo que ha obligado a aumentar las gradas de las instalaciones de Las Salinas, donde se disputa el torneo.

En los días previos a su regreso, Nadal, con una venda en su rodilla izquierda, se ha entrenado, entre otros, con la joven promesa local, Christian Garín, de tan solo 16 años, y con el veterano Nicolás Massú, ambos invitados por la organización del torneo.

El debut de Rafael Nadal está previsto para este martes (21:00 GMT), junto con Mónaco, en dobles, mientras que en individuales habrá que esperar hasta el miércoles, cuando se enfrentará con el vencedor del duelo entre el argentino Guido Pella y un jugador procedente de la previa.
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