Garbiñe Muguruza, número 17 del mundo, remontó este sábado y ganó por 3-6, 6-3 y 6-4 a la bielorrusa Viktoria Azarenka (14) para avanzar a las semifinales del torneo de Roma, en las que se medirá con la rumana Simona Halep, primera favorita. Muguruza regresó a las semifinales del Foro Itálico tres años después, al salir ganadora de una batalla mental con Azarenka que se prolongó dos horas y veinte minutos, marcada por las grandes dificultades de ambas con el saque y decidida por una prueba de carácter de la española en el tercer set.
Garbiñe tuvo que anular una bola de rotura que permitiría a Azarenka escaparse 5-3 en el set decisivo y quitó el saque a cero a Azarenka en el juego siguiente, lo que le abrió el camino para cerrar su victoria con un definitivo 6-4. Fue la segunda victoria de la española ante Azarenka, contra la que conquistó en 2019 el título en Monterrey. Consiguió además dejar atrás el disgusto vivido en Roma el año pasado, cuando tuvo que retirarse precisamente ante la bielorrusa en los octavos de final por un problema físico.
Su rival en las semifinales será Simona Halep, dos veces finalista en la tierra batida del Foro Itálico, que apenas estuvo en la pista 49 minutos este sábado para superar su ronda ante la kazaja Yulia Putintseva, quien se retiró por lesión cuando iba perdiendo 6-2 y 2-0. La rumana llega a la cita con Garbiñe con una racha abierta de doce victorias consecutivas, con títulos en Dubai y Praga incluidos.
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Halep, más descansada

Con una racha abierta de doce victorias consecutivas, con títulos en Dubai y Praga incluidos, Halep apenas estuvo en la pista central del Foro Itálico 49 minutos y avanzó tras la lesión padecida por su rival. La rumana, que había ganado a Putintseva este mismo año en el Abierto de Australia y que fue dos veces finalista en Roma, perdiendo ambas ante la ucraniana Elina Svitolina (2017 y 2018), se enfrentará en las semifinales a la ganadora del duelo entre la española Garbiñe Muguruza y la bielorrusa Viktoria Azarenka.
Garbiñe, que fue capaz de eliminar a las estadounidenses Sloane Stephens y Coco Gauff y a la británica Johanna Konta, finalista el año pasado, ganó uno de los tres precedentes ante Azarenka. Fue en la final de Monterrey 2019, cuando su rival se retiró y la española ganó el título. Sin embargo, en el torneo de Roma del año pasado, fue Garbiñe Muguruza quien se retiró por problemas físicos y Azarenka alcanzó los cuartos de final.
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