Redacción deportes, 30 ene (EFE).- El equipo italiano Luna Rossa Prada, comandado por Francesco Bruni y Jimmy Spithill, ha acabado con el sueño americano del American Magic al imponerse por un rotundo 4-0 al vencer también en las dos mangas de la segunda jornada de las semifinales de la Copa Prada-Torneo de Desafiantes disputada esta madrugada en Auckland (Nueva Zelanda).

De esta manera, el Luna Rossa Prada se enfrentará, a partir del 13 de febrero, al INEOS Team UK británico en la Final de la Copa Prada. El vencedor será el rival del defensor del título, el Emirates Team New Zealand, a partir del 6 de marzo.

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Después de las dos claras victorias transalpinas en la jornada de ayer, las dos mangas de hoy representaban todo un desafío para el AC75 'Patriot' estadounidense. Al ser la semifinal a la mejor de siete mangas -el primero que lograse cuatro victorias era el vencedor- el barco que patroneaba el neozelandés Dean Barker no podía permitirse el más mínimo error.

Estaba claro que con diez días de trabajos ininterrumpidos para reparar el 'Patriot' después de su vuelco el pasado día 17 y con solo dos días de entrenamientos, el equipo que dirige el estadounidense Terry Huntcihnson no afrontaba las semifinales en su mejor forma. Solo su orgullo evitó que quedasen eliminados de la 36ª Copa América sin competir.

Conscientes de la situación de su rival, los italianos, sin presión alguna hoy también fueron más rápidos y con una navegación más estable, no cometieron ningún error y lograron dos victorias fáciles.

El viento cambió hoy de dirección, pasando a ser del Noreste de 11 a 14 nudos (20 a 26 km/h) y el director de la regata, Iain Murray, decidió llevar las dos mangas al campo de regatas A mejor situado.

Con un recorrido 10,8 millas (20 km), Dean Barker se mostró agresivo en una salida igualada, pero los italianos optaron primero por el lado derecho del campo de regatas y esto dejó atrás a los estadounidense, bloqueados por delante por el 'Luna Rossa'.

Al final del primer tramo la ventaja italiano era de 13 segundos, ampliándose a 22 en la segunda y con el 'Luna Rossa' cubriendo cada vez los intentos del 'Patriot' por pasar delante. "Hay que mantener el pie sobre su garganta", indicaba Francesco Bruni por la comunicación interna de la tripulación.

La ventaja de ampliaba a 41 segundos, pero Barker forzaba la máquina y la reducía a 18 en el cuarto tramo, pero el 'Luna Rossa' era más rápido en popa y cruzó la línea de meta con 35 segundos de ventaja.

El viento subió a 16 nudos (30 km/h) y el American Magic se lo jugaba a una sola carta, pero el control de la pre-salida fue del 'Luna Rossa y en la salida obligó a los estadounidenses a sair por el lado desfavorable del viento.

Con una ventaja inicial ya de 130 metros estaba claro que si los italianos no cometían ningún error la victoria iba a ser suya. Además, el 'foil' de estribor del 'Patriot' no bajó como debía hacerlo y al final del primer tramo se fueron fuera del layline (limite del campo de regatas) dando ya una ventaja de 45 segundos a su rival.

Una infracción por supera los límites y una sanción posterior a los estadounidenses daban una ventaja de ya de 2:42 en el ecuador del recorrido. La manga estaba vista para sentencia. Unos minutos más tarde Luna Rossa cruzó la línea de meta para ganar su cuarta carrera consecutiva, esta vez por 3:51.

"Ahora , a por los chicos del INEOS", fue el grito de Jimmy Spithill, el copatrón del Luna Rossa, a la tripulación al cruzar la meta. No han olvidado que los británicos les mandaron a las semifinales tras vencerles en las tres mangas de las series clasificatorias.

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