Alemania comenzó haciendo regalos en el primer set, con lo que España, en un visto y no visto, se puso 1-5 en el marcador y el técnico alemán estuvo obligado a pedir tiempo muerto. La ventaja sirvió para que los españoles adquirieran confianza y atemperaran su juego. Alemania se olvidó de los regalos y comenzó a levantar auténticas tapias a modo de bloqueos. De un 8-14 se pasó a un 12-14.
Un tiempo muerto de Anastasi sirvió para recordar lo trabajado y hablado y España volvió a su táctica, a defender, con el mono de trabajo, y a esperar la mejor oportunidad. El punto cayó definitivamente para España por 25-19, una ventaja casi excesiva para los merecimientos de uno y otro equipo.
Otro cantar fue el segundo set. Alemania comenzó a hacer daño de verdad con el saque y con el bloqueo. Del siete iguales se pasó a un más que claro 17-8, con parcial de 10-1 para Alemania y con los jugadores españoles empeñados en atravesar el bosque de brazos que plantaban los alemanes en cada jugada en las inmediaciones de la red.
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España tiró literalmente el set, a la espera de mejores momentos y de encontrar la manera de superar esos muros y mejorar la recepción de sus saques. Al final, un 25-15 sin mucho más que comentar.
El tercer set comenzó siendo una confirmación del anterior, en el que el enfado de los jugadores españoles era proporcional a los errores que cometían y a los bloqueos que sufrían. Con 8-3 en el marcador, Ibán Pérez sustituyó a Guillermo Falasca. Sólo en el tramo final del set, comenzó un atisbo de búsqueda de otros caminos para depositar el balón en el suelo del campo alemán.
Israel Rodriguez e Ibán Pérez se crecen
De hecho, España empató a 24 gracias a unos espléndidos servicios de Israel Rodríguez y de seguido se apuntó el 2-1 (24-26), gracias al trabajo de todos y a los cañonazos de Israel. Alemanía recibió una dosis de su propia medicina.
España gestionó mejor los puntos fuertes de los alemanes, buscando ángulos y alternativas, parapetándose en la defensa y el contragolpe a la menor oportunidad. Los empates a 15, 17, 18 fueron toda una declaración de principios que, con algún error de bulto, tuvieron continuación en el empate a 23 y a 24.
En ese momento trascendental surgió la figura de Ibán Pérez que efectuó un servicio que pareció un auténtico misil. España se puso por delante a un balón del set y del partido. Ibán sacó, bien de nuevo, y España defendió a muerte para propiciar que Ibán pudiera rematar. El bloqueo alemán nada pudo esta vez. El balón fue fuera y España se metió en la lucha por las medallas.
LA FICHA DEL PARTIDO
1 - Alemania: Andrae (7), Hubner (13), Schops (25), Dehne, Kromm, Gunthor (10), Steuenwald (líbero) -equipo inicial-, Popp (9), Pampel, Tischer (2) y Grozer.
3 - España: García-Torres (11) , Guillermo Falasca (9) , De la Fuente (13), Moltó (7), Miguel Ángel Falasca (2), Israel Rodríguez (18) , Lobato (líbero) -equipo inicial-, Hernán, Pérez (12) y Sevillano.
Parciales: 19-25 (22 min.), 25-15 (23 m.), 24-26 (27 m.) y 24-26 (28 m.)
Árbitros: Umit Sokullu (TUR) y Zdravko Hranic (CRO).
Incidencias: Partido correspondiente a la segunda jornada de la segunda fase, Grupo E, del campeonato de Europa de voleibol, del 6 al 16 de septiembre, disputado en el pabellón Yubileynyi de San Petersburgo ante unos seiscientos aficionados.
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