La lectura positiva de la carrera el español es que sigue como líder del campeonato, ahora con solo cinco puntos de ventaja sobre los ganadores en China, y que, en condiciones de lluvia extrema, donde nunca había rodado con este coche, y dio una nueva exhibición de pilotaje.
La carrera de Shanghai fue la más caótica y la que tuvo un desenlace más incierto de las que se llevan disputadas de la Superseason del WEC, aunque el resultado final fuese el mismo que en las cinco carreras: doble de Toyota Gazoo Racing (en Silverstone los dos prototipos japoneses fueron descalificados pese a ganar).
El diluvio
6 Hours of Fuji
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14/10/2018 A LAS 08:34
La salida se dio detrás del coche de seguridad por la intensa lluvia que en ese momento caía sobre el circuito de Shanghai, pero cuando se habían completado solo nueve minutos de carrera, dirección de carrera decidió sacar bandera roja para evitar el caos sobre la pista.
Cincuenta minutos después, la carrera se relanzó y nada más ponerse de nuevo el semáforo verde, Buemi, compañero de Alonso, adelantó a Pechito tras un error del argentino. El coche 8 empezó a escaparse, sin embargo, su ventaja quedó anulada al salir de nuevo el coche de seguridad.
Cuando no se había cumplido las dos primeras horas, la carrera volvió a detenerse con bandera roja y se reanudó una media hora después. En ese momento, el coche número 8 de Toyota comandaba la carrera cómodamente.
Fernando Alonso volvió a disfrutar del segundo relevo como en Fuji hace un mes, pero en esta ocasión fue de más de dos horas. El español no había rodado nunca con tanta agua en la pista con un LMP1 pero eso no fue ningún problema para el bicampeón del mundo, que dio una nueva exhibición de pilotaje.
Mucha mala suerte
El vuelco definitivo a la carrera llegó a falta de dos horas y 18 minutos cuando salió un nuevo coche de seguridad y se esfumó de nuevo la ventaja del Toyota pilotado en ese momento por el español. Por desgracia para Fernando, Buemi y Nakajima, las malas noticias no terminaron ahí: el coche 7, pilotado por Kobayahsi, le hizo un undercut (parar antes que el piloto al que pretendes adelantar y ganarle la posición en boxes) y la jugada le salió bien. Tanto fue así, que de tener 20 segundos de ventaja sobre sus rivales, pasaron a estar a esa misma cantidad de segundos pero por detrás.
El español se bajó de su coche a 1:07 horas para el final de la prueba y Nakajima, pese a forzar al máximo, no pudo hacer nada por recortar esa ventaja sobre Mike Conway, encargado de llevar el coche 7 de Toyota a la meta final.
A 21 minutos para el final de la carrera y bajo el diluvio, salió un nuevo coche de seguridad tras un tremendo golpe de un SMP, pero ya fue tarde. Toyota prefirió asegurar un nuevo doblete y no dejó competir a sus pilotos.
Tras la disputa de las cinco primeras pruebas del Mundial de Resistencia 2018-19, el Toyota número 8 de Alonso, Buemi y Nakajima aventaja en solo cinco puntos al número 7 de Conway, Kobayashi y Pechito cuando quedan por disputarse tres carreras todavía (1500 millas de Sebring (16 de marzo), 6 Horas de Spa-Francorchamps (5 de mayo) y 24 Horas de Le Mans (15-16 de junio).