El piloto alsaciano ha aguantado en la última jornada el empuje y presión del finlandés Jari-Matti Latvala (Ford), al que ha superado por siete segundos en la clasificación, en un final de infarto.
Al finés de Ford le han faltado kilómetros para culminar su remontada, y Loeb se despide a lo grande, con victoria en el rally en el que debutó en 1999.
El piloto alsaciano seguirá en activo el próximo año 2013 con Citroën, aunque solo se le verá en un calendario más reducido de pruebas, y entre estas, no estará Cataluña. Después, en 2014, dará el salto al Campeonato del Mundo de Turismos.
Spain Rally
Ostberg, líder en Cataluña; Sordo, fuera
09/11/2012 A LAS 22:06
Junto a su copiloto Daniel Elena, Loeb ha culminado el rally catalán con un tiempo de 4:14:29.1, siete segundos más rápido que Latvala.
En tercera posición se ha clasificado el finlandés Mikko Hirvonen (Citroën), a 1:46.8 de Loeb, cerrando el podio de la última prueba del WRC de 2012.
Se ha vivido desde el primer día un rally accidentado y marcado por las dificultades sobre el trazado por la lluvia o la humedad, que en la primera jornada obligaron a abandonar pilotos como Petter Solberg (Ford) o Dani Sordo (Mini), que se quedaron sin opciones de lucha por la victoria.
Sin embargo también ha sido un rally emocionante hasta al final. De hecho, Latvala ha ido reduciendo paulatinamente la desventaja que acumulaba con Loeb al inicio de los tramos cronometrados de la jornada de hoy, que era de 27 segundos, pero su remontada se ha quedado corta.
Loeb ha tirado de galones para llevarse su victoria número 76 de su carrera, y ha mantenido el idilio con este rally por tierras tarraconenses.
Por otro lado, pese al mal inicio de Dani Sordo el viernes, el cántabro recuperó la sonrisa los días posteriores, anotándose el sábado por la tarde dos tramos, y hoy domingo los tres matinales y el último con el que se ha puesto fin al rally y a la temporada, el de La Serra d'Almos 2 (4,11 km).
Sordo, que pese a los rumores aún tiene que hacer oficial su futuro para el próximo año, ha demostrado que tiene capacidad para tener un volante oficial en 2013.
La prueba catalana también ha servido para determinar el piloto que ha quedado en tercera posición en el mundial, tras los dos Citroën de Loeb y Hirvonnen, ha sido el propio Latvala, que se ha impuesto en esta lucha particular al líder de la primera jornada, el noruego Mads Ostberg (Ford).
La temporada pone el punto y final sin sorpresas, con una nueva victoria para Loeb, que el próximo año dejará paso a un sucesor, tras nueve temporadas de dominio dictatorial en el que prácticamente sólo se ha escuchado su nombre en el mundo de los rallys.
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